Se fue Fernando

La opinión del Periodista y Presidente de la Asociación de Becarios Fulbright de Panamá …

OCTAVIO COGLEY
ocogley@gmail.com

En una ocasión se fue para Nueva York en busca de un futuro mejor y para evadir la persecución que el engranaje militar, en componenda con los civiles de los partidos PRD y el PALA, habían montado contra panameños civilistas que peleábamos contra las injusticias y la dictadura que imperaba en Panamá.

Fernando Araúz, era ese héroe anónimo que en medio de su trabajo sufrió los efectos de la irresponsabilidad de quienes gobernaban el país, como si fuera su propiedad privada. Hoy, nuevamente recibimos la noticia de que otra vez, este amigo y compañero de labores parte, pero ahora dejando más tristeza, porque su viaje es sin retorno. Fernando, el popular Pito, como le llamábamos sus amigos y familiares, falleció trágicamente, cuando intentaba divertirse en la playa Gorgona, el pasado sábado 29 de enero de 2011.

‘Durante la tarde del lunes, recibí la información de que su deceso se debió a asfixia por inmersión y en segundo lugar a una cardiopatía o enfermedad vascular’. Él fue aquel camarógrafo que muchas veces llevó hasta los hogares de los panameños imágenes de denuncias de ciudadanos que necesitaban respuestas.   Y también fue, aquel joven de la cámara que cayó abatido por una bala disparada por sujetos que viajaban en un bus que portaba banderas de los dos partidos gobernantes de la época (PRD y PALA), que en conjunto con Manuel Antonio Noriega, y sus seguidores, le habían robado la democracia al pueblo panameño, anulando la contundente victoria que había obtenido, Guillermo Endara Galimany en las elecciones de 7 de mayo de 1989.   Un día de esos, cuando se robaron las elecciones, Fernando, que trabajaba para Telemetro Reporta, filmaba las escenas que se daban en Panamá, donde una cúpula corrupta, tanto de militares como de civiles, ahondaba la crisis que se vivía y se burlaban de la voluntad del pueblo. Fernando, quien estaba acompañado por el periodista Ciro Ortega, fue llevado de urgencia al hospital San Fernando, donde le salvaron la vida, porque la bala le penetró muy cerca de su corazón.

Esas imágenes recogidas por la prensa nacional e internacional fueron vistas en los hogares panameños e igualmente recorrieron el mundo. ‘Sería bueno conocer si ese problema cardiovascular tuvo que ver con el debilitamiento que sufrió su corazón tras la herida de bala’.   Luego de eso, Fernando se vio obligado, como muchos otros panameños, a abandonar el país.

En Nueva York, donde se instaló, trabajó con importantes cadenas como Univisión, Canal 41 y CBS.   Fueron 17 años en Nueva York, hasta que retornó a Panamá en los últimos años, reincorporándose a Medcom, que nuevamente le abrió las puertas y luego laborando con su amigo y ex compañero de Telemetro Reporta, el alcalde de Panamá, Bosco Ricardo Vallarino, como camarógrafo del municipio capitalino.

Fernando fue un profesional de muchas ideas, que había programado su vida y que tenía sueños y metas. Fue una buena persona, que valoraba las opiniones de sus amigos cuando quería hacer algo y siempre se mostraba dispuesto a seguir luchando. Hoy, se ha ido, pero para quienes le conocimos siempre tendremos ese recuerdo de un héroe anónimo, de los muchos que hay en nuestro Panamá, que nos motivará a seguir luchando por la democracia y el bienestar de todos los panameños. Hasta luego, amigo.

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Este artículo se publicó el  6  de febrero   en el Diario La Estrella de Panamá, a quienes damos,  lo mismo que al  autor,  todo el crédito que les corresponde.
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Veraguas: área ideal para un aeropuerto internacional

La opinión del Periodista y Presidente de la Asociación de Becarios Fulbright de Panamá….

OCTAVIO  COGLEY
ocogley@gmail.com

Para la construcción de un nuevo aeropuerto internacional, se deben evaluar las ventajas comparativas y competitivas que reúne cada lugar del interior de nuestro país. Debe contemplarse una debida planificación, no para las condiciones que registra la región hoy día, más bien debe mirarse el futuro, pensando que el auge turístico con instalaciones modernas de hoteles, muelles para cruceros y nuevos resorts, llegarán a estas regiones del país. Igualmente, no hay que olvidar que un aeropuerto no solo mueve personas, también mueve carga y podrán ser muchas las compañías que se interesen por la exportación e importación de productos vía aérea y por la parte de encomiendas. Observando esas ventajas, Santiago de Veraguas reúne todas las condiciones y presenta el mejor perfil para la construcción de un nuevo aeropuerto.

Esta ciudad, que el presidente de la República, Juan Demóstenes Arosemena, quiso que fuera la capital de Panamá, crece rápidamente y de forma ordenada. Varios Centros Comerciales, un área bancaria con los más importantes bancos locales y extranjeros, la más extensa red de supermercados del interior, variadas actividades de entretenimiento y más de una docena de universidades, aparte de una excelente oferta de escuelas oficiales y privadas. Una vez más, como fue escogida para ser la sede de la Escuela Normal Juan Demóstenes Arosemena, Veraguas está llamada a ser la elegida para esta importante obra.

No se trata de los viajeros cotidianos que hay en cada una de las provincias, se trata de vuelos internacionales con miles de turistas que llegarían de forma expedita al centro del país y que así evitarán los tranques que se producen en la capital.

Santiago es el punto más equidistante de todos los sugeridos, a menos de tres horas de Panamá, a poco más de una hora de las principales rutas turísticas de la Península de Azuero, que es compartida por las provincias de Herrera, Los Santos y Veraguas. También está a una hora y menos, de los principales sitios de atracción de la provincia de Coclé y es la más cercana a los atractivos de las provincias de Chiriquí y Bocas del Toro. T iene un organizado sistema de transporte que facilita al turista llegar a cualquier punto del área central. Cada media hora sale de la terminal de Santiago un autobús para la ciudad capital. Igualmente hay rutas hacia Chitré, Divisa, Ocú, Penonomé, Natá, Aguadulce, Las Tablas, San Félix, David y el resto de los distritos de la provincia. Santiago es una especie de ‘Hub del interior’ y en unos cuantos años, este transporte puede modernizarse y brindar un mejor servicio a los usuarios.

A esto hay que agregar que Veraguas es una joya en potencia, tiene la isla más grande de Pacífico americano, Coiba, además de otras vírgenes y atractivas islas, que están en pleno desarrollo de proyectos, como Leones, Cébaco, Gobernadora, Coibita y otras de menor tamaño, pero que de seguro se convertirán en un atractivo turístico.

Veraguas tiene a la gran Bahía Onda, que pronto será uno de los lugares que más turistas atraerá y que está cerca de Coiba. Ahí pernoctó el presidente de los Estados Unidos Teodoro Roosevelt y han llegado otras grandes figuras actuales que han adquirido propiedades en la zona. En esa misma área está uno de los lugares más visitados por turistas que practican el deporte de la pesca, Banco Aníbal, y quienes pagan miles de dólares para estar ahí. También a pocas millas náuticas está Santa Catalina, paradisíaca playa, calificada en el séptimo lugar del Circuito Internacional de Surfing y que recientemente fue sede de uno de estos torneos mundiales. Ahí en esa misma ruta hay magníficas playas, como Caleta Caimán en la isla de Cébaco, el Banco e Icaco. Si se toma hacia el Sur, por el lado veragüense de la Península de Azuero el visitante se encontrará con más de media docena de playas, como La Reina, Malena, Torio y otras, sin olvidar los humedales de Montijo, los más importantes de la región.

Pero eso no es todo, al Norte también hay un gran potencial, San Francisco, Santa Fe y Calobre ofrecen sitios de inigualable belleza con áreas que sobrepasan los mil doscientos metros sobre el nivel del mar, con excelente clima. Ahí en esa área se encuentra la iglesia colonial de San Francisco de la Montaña, los pozos termales de Calobre, la costa que en 1502 visitó Cristóbal Colón y que tiene playas similares a las que hay en la Costa Abajo de Colón o en Bocas del Toro.

Además, esta provincia cuenta con excelente capacidad hotelera y se están construyendo nuevos y modernos sitios de hospedaje; sin olvidar la posibilidad de que pronto se pueda contar con un circuito de arte, que de ser apoyado por las autoridades locales y nacionales, podría constituirse fácilmente, porque las obras están ahí, la basílica menor de Atalaya, que cuenta con magníficas pinturas religiosas en su nave central, el aula magna de la Escuela Normal Juan Demóstenes Arosemena, que tiene en sus paredes obras de inigualable valor, pintadas por Roberto Lewis, quien también es el autor de las pinturas que vemos en el Teatro Nacional y en la Presidencia de la República. Los recientes cuadros de la Universidad de las Américas, UDELAS, pintados por el reconocido pintor veragüense Aristides Ureña Ramos, la profesora Zulayka de Morales y otros reconocidos pintores. Este circuito de arte, puede finalizar con una visita a la iglesia Colonial de San Francisco de la Montaña, con su estilo Barroco Rococó, utilizado en la talla de las figuras religiosas.

Hay muchas más razones para que Veraguas sea la sede de este importante aeropuerto internacional; queda que unamos fuerzas, para que sea considerado, y de seguro, como en otros proyectos, compartiremos los beneficios con los habitantes de las hermanas provincias vecinas, que también verán impactados sus índices de desarrollo humano.

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<> Este artículo se publicó el 27  de dicembre de 2010  en el Diario La Estrella de Panamá, a quienes damos,  lo mismo que al  autor,  todo el crédito que les corresponde.

Canales secos: Solución contra las inundaciones

La opinión del Periodista, Presidente de la Asociación Fulbright de Panamá y Funcionario de la Alcaldía de Panamá….

OCTAVIO COGLEY ALMANZA  –

Hace unos años visité, por invitación de la Embajada de los Estados Unidos, algunas ciudades de ese gran país. Pude observar, por ejemplo, en San Diego, en Los Ángeles y en la ciudad de Tijuana, México, unos canales sin agua. Pregunté por la razón del puente y el porqué de ese gran canal. La respuesta fue sencilla: Cuando vienen los fuertes aguaceros, el agua que cae extra en los ríos y en los drenajes pluviales va a dar a estos canales en vez de inundar las áreas residenciales.

Los canales secos son grandes zanjas adosadas con concreto y algunas veces con hierba, que se ubican en puntos altos del río en distintas direcciones, donde no llegan las mareas altas. Cuando se producen esas crecientes del mar y hay lluvias constantes, es lógico que los ríos se desborden por el exceso de agua, he aquí el papel que juegan estos canales que recogen esa agua extra. Pueden medir un kilómetro, dos kilómetros y más, todo depende de la cantidad de agua que se quiere recoger. Igual el ancho puede ir de un mínimo a un máximo, dependiendo de las mediciones pluviométricas de área.

En algunos lugares estos canales van acompañados de compuertas cerca de la desembocadura del río. Estas compuertas no permiten que el agua del mar durante las mareas altas empuje a las aguas del río, sin embargo las aguas del río sí continúan fluyendo al mar, porque superan la altura de la compuerta, que normalmente alcanza tan solo un pie más que la altura de la marea más alta. Aquí en Panamá para las personas que son observadoras, tal vez se han dado cuenta que cuando hay marea alta, en el caso del río Juan Díaz, este llega casi hasta el centro comercial, Los Pueblo; y en el caso del río Mataznillo las mareas altas penetran hasta Vista Hermosa.

Eso indica que cuando llueve en exceso, esa agua no llega a la Bahía de Panamá mientras se mantiene la marea alta y por ende inunda diversas áreas de la ciudad, como lo ocurrido durante muchas ocasiones en Juan Díaz y áreas de calle 50 y otros puntos. Esos canales no son extraños en Panamá, los estadounidense construyeron varios en territorio del área del Canal. Por ejemplo donde está el Centro de Convenciones Figali, había uno natural, que se escondía en medio de la hierba, igualmente en áreas de Albrook, aunque no tenían grandes dimensiones cumplían su papel.

No solo basta con dragar los ríos cuando hay exceso de agua, también se requieren estos canales para aliviar la situación de miles de compatriotas que se han instalado en áreas que por lo general son inundables cuando la madre naturaleza arremete.

Igualmente se requiere de campañas de concientización, para que nuestra gente no tire la basura a los ríos y los riachuelos. Esta campaña la ha estado llevando a cabo la Alcaldía de Panamá, pero hay que hacerla a nivel nacional. La Campaña de los Caza Cochinos, la reciente Feria de Reciclaje y los programas de reforestación que ha llevado a cabo el alcalde, Bosco Vallarino, con la Fundación Shinmatsu, otras instituciones del Estado y empresas privadas en diversos puntos del distrito de Panamá, son prueba de ello.

A la par de las obras que ejecutan las autoridades municipales y nacionales, tiene que ir el compromiso de la sociedad civil, para que podamos construir canales secos que alivien las calamidades que viven muchos panameños durante el periodo lluvioso. Igualmente está el compromiso que debemos adquirir con la madre naturaleza, para que no nos cobre los daños que irresponsablemente le causamos.

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Este artículo fue publicado el  9 de julio de 2010  en el diario La Estrella de Panamá,  a quienes damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que les corresponde.

Flat Stanley: un visitante de lujo

La opinión del periodista……

OCTAVIO COGLEY

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Flat Stanley: un visitante de lujo

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Llegó a casa recomendado por amigos y familiares en EUA. Su llegada fue de sorpresa, no sabíamos sobre sus preferencias. En verdad era una de esas visitas que no esperábamos, pero teníamos que abrirle las puertas como buenos anfitriones y mostrarle Panamá; ese fue nuestro compromiso. Para orientarnos, traía una carta que nos hablaba un poco de lo que teníamos que hacer. Es que él, ya había visitado decenas de países y talvez ya conocía el nuestro.

Aquella mañana, nos levantamos temprano, subimos a nuestro auto y tomamos rumbo hacía San Felipe, el Casco Antiguo. Allí se tomó fotografías con la Iglesia Catedral de fondo, igualmente lo hizo frente al Museo del Canal Interoceánico y en el paseo de la Plaza de Francia, también conocida como “Las Bóvedas”. El palacio Bolívar, donde funciona la Cancillería, la Iglesia de San Francisco de Asís y el Teatro Nacional, también sirvieron de escenario. Descansamos un momento y aprovechamos para conversar con un grupo de indígenas Naso que, víctimas de las injusticias, tomaron el gazebo de la Plaza de la Independencia para protestar. Nuestro huésped llevará la triste historia a California, donde pernoctará por algún tiempo.

Mientras caminábamos, nos encontramos con un grupo de turistas norteamericanos, estadounidenses y canadienses, que miraban muy entretenidos todo lo que los guías les mostraban. Unos filmaban, otros tomaban fotos y el resto no se perdía la rica historia colonial de nuestra gran ciudad, que narraba uno de los expertos panameños. De repente varios de esos visitantes reconocieron a nuestro amigo, lo saludaron y en medio de la actividad se tomaron algunas fotos con él. Así nos percatamos de que era un personaje realmente famoso. Eso nos sirvió de inspiración y enseguida hicimos un plan más completo para este turista especial.
Tras rehacer nuestro itinerario, tomamos rumbo al Canal, específicamente hacia el Centro de Visitantes de Miraflores. Allí nuestro amigo posó frente a la famosa esclusa e hizo un recorrido dentro del museo interactivo localizado en este lugar y en un gesto de despedida se tomó una fotografía frente al edificio principal, sacando aplausos de entre los presentes, que hacían fila para contemplar la maravilla de la ingeniería moderna, que representa la imponente vía interoceánica.

Pero la visita no podía quedar allí y, pese al congestionado tráfico de todos los días, hicimos un recorrido por la avenida Balboa y por los centros comerciales del área. No pudo faltar ese instrumento que por necesidad todo turista lleva, la cámara fotográfica. Por último y como algo que no debemos pasar por alto, nuestro amigo nos acompañó a almorzar y pudo ver la variada comida panameña, al igual aprovechó para ver de cerca algunas frutas como mangos y marañones. Le explicamos que de la semilla de está última se extrae lo que nosotros conocemos como “pepita de marañón” , y que en su país llaman “cashew”.

Usted, amigo lector, talvez esté confundido o quizás sospeche quién es el protagonista de esta historia. Nuestro personaje es muy conocido por los niños de EUA y otros países. Él ha ayudado a los pequeños estudiantes a conocer el mundo. Con su recorrido por Panamá, mostrará nuestra ciudad y los interesantes sitios que posee. Este personaje, a quien hemos ofrecido un “tour” se llama Flat Stanley y es un muñeco, que hace honor a su nombre. Es una figura aplastada que es enviada por correo a diversos destinos.

Flat Stanley es un proyecto de alfabetización y comunicación a nivel mundial, creado por el educador canadiense Dale Hubert, inspirado en el libro Flat Stanley del escritor Richard Chester (“Jeff”) Brown, nacido en Nueva York, en 1926. Está dirigido a estudiantes de primaria, secundaria, profesores y en general a toda la familia. Ojalá algo similar pudiésemos hacer en Panamá. “Gracias Flat Stanley por pasar unos días con nosotros y, sobre todo, por el gran trabajo que haces. De seguro sabrás orientar a los niños de EUA y de otros puntos del planeta, sobre lo importante e interesante que es Panamá”.

Publicado el 14 de junio de 2009 en el diario La Estrella de Panamá. a quien damos, al igual que al Autor, todo el crédito que les corresponde.