Defensoría del Pueblo: promoción y educación de los Derechos Humanos

Defensoría del Pueblo: promoción y educación de los Derechos Humanos
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SHARON DÍAZ
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Por mandato legal, la Defensoría del Pueblo diseña y ejecuta políticas de promoción y educación en derechos humanos y en este sentido, dentro de los ejes temáticos que en la misma se distinguen, están los ciclos de capacitaciones que desarrolla esta institución, dirigidos a las unidades de la Policía Nacional que realizan labores de seguridad y custodia en los centros penales a nivel nacional.

Esta tarea la ha desarrollado la Defensoría del Pueblo desde el año 2003, a través de la Oficina Especial de Supervisión de los Derechos Humanos de las Personas Privadas de Libertad, resaltando en reiterados pronunciamientos la importancia que nuestro cuerpo de seguridad conozca, proteja y defienda integralmente los derechos humanos de todos los ciudadanos, incluidas las personas privadas de libertad.

Pese a lo anterior, en los registros de la Defensoría del Pueblo de Panamá se reconoce la admisión de un número importante de quejas contra unidades policiales, las cuales confirman las denuncias de malos tratos y tortura contra las personas privadas de libertad.

El abuso por parte de las unidades policiales y de custodios penitenciarios, constituye uno de los problemas que confrontan las personas privadas de libertad en centros penitenciarios y cárceles públicas de la República de Panamá, a través de tratos crueles inhumanos y degradantes, que además de constituir una violación del derecho a la vida y a la integridad personal, denigra la condición humana de las personas que se encuentran cumpliendo condenas o sujetas a la detención preventiva, así lo ha dejado manifiesto el Informe Especial de la Defensoría del Pueblo relativo a las denuncias sobre supuestos Actos de Tortura, Tratos Crueles, Inhumanos y Degradantes en los Centros Penitenciarios de Panamá de agosto de 2008.

Es por ello que la Defensoría del Pueblo en su Plan Operativo Anual en materia de promoción y educación en derechos humanos involucra, además de los monitoreos y visitas permanentes a los centros penales del país, las reuniones de coordinación y la emisión de Informes Especiales sobre el tema, la realización de ciclos de capacitación en Derechos Humanos y Procedimientos Penitenciarios, donde han participado aproximadamente más de 2,500 unidades policiales, a fin de incidir en un cambio de actitud por parte del recurso humano que custodia nuestros centros penales.

Establecer, mantener, proteger y promover una cultura de respeto a los derechos humanos en Panamá es la motivación de la Defensoría del Pueblo como ente constitucional encargado de velar por el respeto de los derechos humanos de los ciudadanos, así como de cada uno de los 165 funcionarios y funcionarias que laboran en esta noble institución.

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La autora es Coordinadora de la Oficina de Supervisión de los DD.HH. de las Personas Privadas de Libertad

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Publicado el 17 de junio de 2009 en el diario La Estrella de Panamá

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