Calentamiento global y su efecto en los mares

Calentamiento global y su efecto en los mares

Gabriela Etchelecu – Directora Ejecutiva de la Fundación Mar Viva
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Los océanos representan el 70% de la superficie de la Tierra y contienen la mayor parte de la vida del planeta. El mar no sólo es fuente importante de alimento para el hombre, sino que el fitoplancton que aloja produce la mayor parte del oxígeno que respiramos diariamente. Los mares son un regulador ambiental importante, influye en los cambios de temperatura y efectos del clima en los continentes. El 90% del transporte de comercio del mundo se realiza por medio acuático. El valor económico y social del mar se ha reconocido por años, al punto que lograr acceso a él ha sido causa de guerras.

En cuanto al Calentamiento Global, éste es el aumento de promedio de la temperatura en determinado tiempo; y su principal causa es el aumento de C02 en la atmósfera producto de la actividad humana. Los árboles pueden utilizar una cantidad limitada de este gas, y hace años ya que estamos produciendo mucho más del que la naturaleza puede resistir. Se ha señalado que 2/5 del CO2 de la atmósfera proviene de la producción de energía. Otras fuentes importantes son los medios de transporte que emplean combustibles fósiles.

Desde la Era industrial (hace poco más de 50 años), hasta hoy en día, se ha registrado un aumento promedio de 0.7 °C en la temperatura del planeta. Según las condiciones, hay lugares donde el aumento es de hasta 5° consecuencia de microclimas y condiciones específicas de ciertos lugares. Según las proyecciones, se estima un aumento de hasta 5°C para el fin de siglo.

Algunas consecuencias que podemos apreciar por este cambio de temperatura son: disminución del hielo en los casquetes polares, cambios en el clima y aumento de gases de invernadero. Otro efecto alarmante es el aumento del nivel del mar. Se estima que si se derriten los hielos (proyección a menos de 50 años) el nivel del mar subirá más de 30 km de altura. Esto significa que las playas a nivel del mar desaparecerán, así como las ciudades costeras, campos de agricultura, las islas; se salinizarán muchas fuentes de agua dulce. Considerando que 8 de las 10 principales ciudades del mundo están en las costas y a nivel del mar, podemos prever una gran movilización humana en los próximos años.

Al desaparecer las playas, desaparecerán los sitios de crianza de muchas especies marinas de las cuales nos alimentamos, no habrá sitio para anidación de tortugas, el mangle perecerá y con él uno de los ecosistemas más importantes del mar y barrera natural de las costas contra fenómenos climáticos agresivos.

Cuando hablamos de calentamiento global, las consecuencias del mismo son tan extensas y catastróficas que pareciera que estuviéramos hablando de ciencia ficción. Lamentablemente todo esto es verdad, y no estamos haciendo lo suficiente a nivel global para poder revertir este efecto, como lo hicimos cuando el mundo se enfrentó con la crisis del hueco que se presentó en la capa de Ozono. Para detenerlo, urge un compromiso de todos y que empecemos ya a implementar los cambios necesarios, tales como eliminar fuentes de emisión de gases de invernadero, utilizar automóviles que no produzcan CO2, usar tecnologías eficientes y sostenibles con un enfoque en energía renovable; promover la reforestación y preservar los bosques, entre otros.

Publicado el 8 de junio de 2009 en el diario El Panamá America

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