Epidemia de obesidad, hora de actuar

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La opinión de…

Ernesto Martínez 

Hace un año el mundo se unió para alertar a la población sobre el riesgo que representaba la epidemia de la gripe A(H1N1).   Las personas usaban máscaras de protección y seguían las medidas para combatir esta “enfermedad”.    Alrededor de 12 mil 220 personas murieron a causa de esta enfermedad.   ¿Pero nos hemos preguntado, cuál es nuestra actitud ahora frente a la epidemia global de la obesidad?

Según declaraciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), 2.5 millones de personas mueren al año a causa de enfermedades relacionadas con el sobrepeso y la obesidad, ¿Prestamos la debida atención y actuamos frente a esta epidemia, como se hizo con la gripe A(H1N1)?

Según la OMS, mil 700 millones de personas sufren de obesidad en el mundo y se calcula que en 2015 habrá cerca de 2 mil 300 millones de adultos con sobrepeso y más de 700 millones personas con obesidad. En Panamá, según cifras del Ministerio de Salud (Minsa), el 51.9% de los adultos tiene sobrepeso y obesidad, más de la mitad de los panameños (as) en edad productiva tienen exceso de peso y sus enfermedades asociadas, que pueden causar muerte o discapacidad (diabetes, hipertensión arterial, enfermedad renal, etc).

Estados Unidos, con la tasa de obesidad más alta en el mundo, también toma medidas para combatir este mal. En enero de este año, Michelle Obama se convirtió en la cara de la campaña contra la obesidad que planea poner en marcha el Gobierno. El plan incluirá una campaña informativa que ofrecerá consejos saludables, como comer más frutas y verduras, y luchará por implementar programas de educación física en las escuelas.

En Panamá se han empezado a tomar medidas para combatir la obesidad infantil. Hoy, Panamá pertenece al grupo de los 18 países en la Federación Latinoamericana de Sociedades de Obesidad, cuyo rol es mayormente el estudio científico de esta patología. De acuerdo al Minsa, este tipo de proyectos contra la obesidad y enfermedades relacionadas le cuesta al Gobierno alrededor de $100 millones anuales. La primera dama, la Secretaría Nacional para el Plan de Seguridad Alimentaria y otras instituciones impulsan la campaña “Cinco al día”, para incentivar el consumo de más frutas y vegetales.

Son pasos importantes, pero la población debe tomar conciencia de que la obesidad sí es una enfermedad. Para ello, deben cambiar sus hábitos alimenticios, y eso involucra unir fuerzas para la ejecución de iniciativas de prevención en salud, cuyas claves están en: Un trabajo conjunto, Gobierno y la empresa privada, para educar sobre la importancia de llevar un estilo de vida saludable; educación integral en las escuelas para formar niños con hábitos alimenticios adecuados. Desde nuestro campo implementamos el plan “Comienzo Sano, Vida Sana”, que incluye información educativa dirigida a profesionales de la salud y padres de familia para que fomenten buenos hábitos de alimentación en bebés y niños pequeños; e informar a la población sobre los aportes calóricos que tienen todos los productos que las empresas ofrecen.

Estamos frente a una epidemia, pero podemos hacer mucho para revertirla y evitar que alguno de nuestros hijos o familiares padezca esta enfermedad.

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<> Este artículo se publicó el 6 de octubre  de 2010 en el diario La Prensa, a quienes damos,   lo mismo que al autor,  todo el crédito que les corresponde.
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