Sobre la navegación por el Ártico

La opinión del delegado de la ACP a la Segunda Conferencia de Navegación por el Artico de Norte América…..

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Jorge A. Espinosa

Con los cambios globales que se están dando, el Ártico es una región en la cual ha aumentado la navegación marítima. Cabe hacer la aclaración de que esta navegación se da primordialmente por la ruta del Mar del Norte. La ley de la Federación Rusa define la ruta del Mar del Norte como el conjunto de rutas marítimas que van desde el mar de Kara (al sur de Novaya Zemlya) en el oeste hasta el Estrecho de Bering, en el este. Muchas de estas rutas se localizan a lo largo de la costa, haciendo uso de los estrechos principales entre las islas del Ártico Ruso; otras potenciales rutas corren al norte del grupo de islas.

La otra ruta Ártica es el Paso del Noroeste, nombre que se le da a varias rutas entre los océanos Atlántico y Pacífico a lo largo de la costa norte de Norteamérica y que atraviesan el archipiélago canadiense. Por ser esta la ruta de interés para el Canal de Panamá, la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) le da un seguimiento de cerca a los cambios que se dan en el derretimiento del hielo por esta ruta.

En la Segunda Conferencia Anual de Navegación por el Ártico de Norteamérica celebrada en St. John’s, Newfoundland, Canadá durante la primera semana de octubre de 2009, la ACP se hizo presente a través de quien les escribe.

En esta Segunda Conferencia de Navegación por el Ártico, la Compañía Det Norske Veritas de Noruega presentó el estudio The polar ice is melting, new opportunities for regular container operations? Algunas de las conclusiones de este estudio indican lo difícil que, por los próximos 40 años, será la navegación por el Ártico.

A continuación algunas de las conclusiones a las que llegó el estudio: para el año 2050, las condiciones de hielo durante el invierno serán muy difíciles y el verano ártico no estará libre de hielo; se requerirá de una operación independiente debido a la costosa necesidad del uso/asistencia de buques rompehielos, y los resultados de las operaciones marítimas son muy sensitivas a los cambios del comercio mundial, a los costos de combustible o al volumen de carga. El Paso del Noroeste es la ruta que podría causar cierto impacto al Canal de Panamá. Pero hay que tener claro que esta ruta no ofrece la seguridad que los buques necesitan para navegar por ella, debido a la falta de señalización marítima y al desconocimiento de las corrientes marinas, entre otros aspectos.

En esta ruta existen muy pocos puertos, lo que dificulta toda la navegación y la asistencia a buques en caso de accidentes.

Por estas razones, no se espera que la apertura del Ártico a la navegación marítima, debido al derretimiento del hielo de esta región, afecte al Canal de Panamá, ya que los estudios indican que ni en el año 2050 el Paso del Noroeste estará libre de hielo.

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Publicado el 27 de noviembre de 2009 en el diario LA PRENSA, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

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