Un mes de compras, regalos y recuerdos

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La opinión del Economista …..
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EDUARDO  L.  LAMPHREY  R.
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Para los panameños diciembre es el mes de compras, de guaro, de muchos regalos y consumismo extremo. No importa si lo comprado trae beneficios, lo importante es aprovechar los baratillos y quedar limpio para enero.

A diferencia del resto de los latinoamericanos, el panameño exacerba su nivel de consumo, el gran beneficiado es el comercio, lo que no hizo en todo el año, lo hace y lo supera en diciembre.  Para eso, desde el 1 de diciembre circulan $66 millones de los ahorros navideños, $26 millones del decimotercero pagado por el gobierno y $99 millones pagados por el sector privado y $10 millones de las bonificaciones.

Es el mejor momento para ir a los “ malls ”, a la central, gastar y gastar, lo importante es que el pela’o tenga su bicicleta nueva, la mujer estrene zapatos, la mamá un DVD y las tangas de la querida.

Es el mes de pegarse, el 24 y el 31, la borrachera del siglo y pedir para el 2010 un mejor salario, buena salud, mejores vecinos y mejor gobierno.

En plena pachanga recordamos los caídos del 20 de diciembre, el 12 día de la Virgen de Guadalupe; nos burlamos del alcalde, de Moreno, de Tapia, del San Francisco; gozamos con los triunfos de Chemito, el Nica, Pelencho y los nuevos magistrados; discutimos sobre el metrobús, los semáforos inteligentes, la cinta costera, los corredores; hablamos bien y mal de los concejales y los diputados; le caemos a los ministros, apostamos por el tiempo que dure la fama de Ferrufino y Lucinda; imitamos a Chávez, nos burlamos de Uribe y como los locos, olvidamos a Obama.

Todos presentamos sesudas soluciones a las inundaciones, al costo de la canasta básica, a la delincuencia, al narcotráfico y la basura. En fin, desde enero, hay que preocuparse por otras cosas, lo demás quedó solucionado en diciembre, nuevamente se impone el día a día, con un futuro incierto y apegado al Cristo Negro de Portobelo.

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Publicado el  5 de diciembre en el diario La Estrella de Panamá, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

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Trabajo contra pobreza y cambio climático

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La opinión del economista….

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EDUARDO L. LAMPHREY R.
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Joseph Stiglitz, Nobel de economía, sostiene que “se debe trabajar contra la pobreza y el cambio climático al mismo tiempo”, por lo menos la crisis económica debería brindar una oportunidad para enfrentar los desafíos climáticos. El último informe de la ONU indica que en la región más pobre del mundo, África Subsahariana, de acuerdo a los grupos defensores del medio ambiente, el cambio climático se está convirtiendo en el mayor obstáculo. Hoy, la oferta excede la demanda y una de las maneras más efectivas para aumentar la demanda global es aumentar el gasto en la mitigación del cambio climático.
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Si no lo hacemos, se generará más pobreza, especialmente en los países en vía de desarrollo, los más afectados por el cambio climático. John Maynard Keynes sostuvo que los mercados sin obstáculos no se autocorregían, porque se necesita la regulación, que es el papel más importante que juega el gobierno en la economía. Además sostenía que en una crisis pronunciada, la política monetaria resulta ineficiente, se necesita una política fiscal.

Eso exige la reestructuración de los programas tanto tributario como de gasto. Bajarles los impuestos a los pobres y aumentar los beneficios de desempleo, al mismo tiempo que se aumentan los impuestos a los ricos, puede estimular la economía, reducir el déficit y disminuir la desigualdad.

Tras los debates sobre la política futura hay otro sobre la historia: sobre las causas de nuestra situación actual. Por lo tanto, es crucial entender bien la historia. La idea de que los mercados se corrigen a sí mismos y asignan por sí solos de manera más eficiente y equitativa los recursos, estuvo en la base de las crisis de la década pasada y vuelve a mostrar su inconsistencia de cara a los riesgos actuales de la economía mundial. El mundo no podrá ser piadoso con el neoliberalismo. Volvamos a la regulación del mercado y controlemos el cambio climático. Solo así sobreviviremos.

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Publicado el 26  de noviembre de 2009 en el diario La Estrella de Panamá, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

De 2 bases navales, pasamos a 4 aeronavales

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La opinión del Economista…..

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EDUARDO  L.  LAMPHREY  R.
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Aunque no me debería sorprender, me sorprende que los estudiantes universitarios decidan cerrar la Transístmica en protesta por las cuatro bases aeronavales que Panamá le proporciona a EUA, basados en información que la mayoría del pueblo no maneja ni tiene acceso a ella.

Hace un mes, el presidente Ricardo Martinelli proclamó que le había cedido dos bases navales a EUA, después de reunirse con la secretaria de Estado, Hillary Clinton. Sin embargo, los universitarios confirman que son cuatro bases aeronavales, la primera se ubicará en la Isla Chapera, en el Archipiélago de las Perlas, cerca de la Isla Contadora; la segunda en Rambala, en la provincia de Bocas del Toro; la tercera en Punta Coco, provincia de Veraguas; y la cuarta en Bahía Piña, provincia de Darién, a pocos kilómetros de la frontera con Colombia.

Hasta el 2000, en cumplimiento de los Tratados Torrijos-Carter, EUA tuvo a Panamá como sede de su enorme aparato de vigilancia y espionaje dirigido fundamentalmente a América Latina y el Caribe, su base principal fue Howard, la cual se fue a Miami y la Escuela de las Américas, que se fue al Fort Benning con el nombre de Instituto de Cooperación Hemisférica.

Las bases actuales en Centroamérica son: en El Salvador está la base militar de Comalapa; en Honduras, la base Soto-Cano, que originalmente se llamó Palmerola y sirvió para entrenar a los “ contras ”, allí llevaron al presidente Zelaya cuando lo secuestraron para sacarlo del país; y en Costa Rica, la base de Liberia.

En Sudamérica, en Colombia, operaban tres bases y ahora son siete, de las cuales la más importante por el equipamiento que se le está brindando es la de Palanqueros, que remplazará a la de Manta, en Paraguay se encuentra la base militar Mariscal Estigarribia, esta se encuentra en la región del Chaco, tiene capacidad para alojar a 20 mil soldados estadounidenses, una enorme pista de aterrizaje, está estratégicamente ubicada, cerca de la triple frontera Paraguay, Brasil, Argentina y próxima al Acuífero Guaraní, que es la mayor reserva de agua dulce del mundo. En el Caribe están, Guantánamo en Cuba, en las Antillas Holandesas están la base militar Reina Beatriz en Aruba y Hatos en Curazao.

EUA insiste en que estas bases combatirán el narcoterrorismo en la Región. Lo cierto es que devolvemos la hoja hacia atrás de nuestra historia, ya pasamos décadas enteras conviviendo con bases militares en el Istmo, ¿qué nos quedó de recuerdo?, intransigencia política hacia nosotros y hacia otros países hermanos. Esta salida de los universitarios en la Transítmica no es fortuita, tiene toda una connotación ideológica, nacionalista y soberana.

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Publicado el 21  de noviembre de 2009 en el diario La Estrella de Panamá, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

Fuertes vientos de guerra soplan entre Venezuela y Colombia

La opinión del economista…..
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EDUARDO  L. LAMPHREY R.
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Fuertes vientos de guerra soplan entre Venezuela y Colombia

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No es sorpresa lo que se pronostica entre estas dos naciones hermanas, lo cual repercutirá en Latinoamérica, especialmente en Panamá.

Preparándose para tal acontecimiento, desde el 21 de octubre, las milicias bolivarianas son legalmente un cuerpo especial organizado por el Estado Venezolano, que complementan la fuerza armada nacional en la defensa integral de la nación.   Su función principal es la de organizar a los cuerpos de combatientes para ejecutar operaciones de defensa nacional y orientar la conformación de Comités de Defensa Integral.

Por su lado el presidente de Colombia, Álvaro Uribe, en busca de su reelección, suscribe el 30 de octubre un acuerdo militar de las siete bases con EUA. Y por su lado, el presidente de EUA, Barack Obama, ante la crisis financiera mundial y su depresión económica, su desgaste militar en Iraq,  Afganistán y Pakistán, vuelve su mirada hacia Latinoamérica y encuentra a Colombia, como puente de entrada para el control, predominio y mantenimiento de su poder hegemónico en el Conosur, Honduras para Centroamérica y México en su frontera.

Hugo Chávez, desde el domingo se alista para la resistencia armada, aduciendo que esa guerra no viene de Bogotá ni de Caracas, sino de Washington. Para salir de esta grave disyuntiva de poder se hace necesario que el presidente del Brasil entre a mediar, tiene la experiencia y el carisma político para hacer bien esta función.

Hay muchos factores que se dinamizarían con la presencia bélica en la Región; Panamá sería invadido por desplazados, ¿los movimientos insurgentes de Colombia contra quiénes enfilarían sus fusiles?, ¿qué posición tomarían Ecuador, Nicaragua, Bolivia y Argentina?, ¿qué papel militar jugarían las bases de EUA en Panamá?, ¿se extendería el conflicto por la Región?

Lo seguro es que no va a ser una guerra convencional, habrá mucha tecnología e interrogantes.

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Publicado el 10 de noviembre de 2009 en el diario La Estrella de Panamá, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

La pobreza viola los derechos humanos

La opinión del economista…..
EDUARDO L. LAMPHREY R.
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La pobreza viola los derechos humanos

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Hace poco leí un discurso del cardenal argentino Jorge Bergoglio, que me llamó la atención y provocó este artículo.

El cardenal afirma que los derechos humanos se violan no solo por el terrorismo, la represión y los asesinatos, sino también por la existencia de condiciones de estructuras económicas injustas que originan grandes desigualdades. A esta desigualdad social la pegó a la deuda social que tienen los gobernantes con su pueblo y, por supuesto, con el país.

Es más, el primado argentino insiste en que la deuda social exige la realización de la justicia social, lo cual genera un compromiso real con el Estado, la dirigencia política, el capital financiero, los empresarios, industriales, sindicatos, la iglesia y demás organizaciones sociales.

Sin embargo, trayendo este discurso a Panamá, observamos que la transferencia de riqueza de los más pobres a los más ricos, hace de nosotros uno de los países con mayor desigualdad en el mundo. En el 2008, el 20% de la población más rica de Panamá recibió el 63% del PIB, mientras el 20% más pobre accedió únicamente al 1.5% del mismo.

La desigualdad se expresa en que 508,700 panameños viven en situación de pobreza extrema y la pobreza general representa el 32.1%, es decir, 1,000,000 de personas.   Los pobres en Colón son el 42.7% de la población y los extremadamente pobres el 10.3%, sin embargo, allí está la Zona Libre. Los pobres de Veraguas son el 53% de la población, mientras que dos o tres familias acaparan la propiedad territorial.

En Panamá, el crecimiento económico se lo han apropiado las 100 familias que detentan el poder económico y político.

Al escuchar al presidente Ricardo Martinelli, decir en la ONU: “ Soy un empresario, no un político.   He incursionado en la política para cambiar la manera de hacer las cosas.  Voy a tomar mis experiencias y ponerlas a trabajar en el gobierno ”, pienso que ojalá salde esta deuda social y acabe con la desigualdad social en Panamá.
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Publicado el 19 de octubre de 2009 en el diario La Estrella de Panamá,   a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

Honduras con dos presidentes

La opinión del Economista…..

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EDUARDO L. LAMPHREY R.

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Honduras con dos presidentes

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Desgraciadamente ver lo que sucede en Honduras, donde un presidente depuesto por un gobierno de facto, regresa a su patria, refugiado en la Embajada de Brasil, donde es asediado, atropellado, sin agua, luz, sin comida, viviendo con gases tóxicos y radiación, con todo el apoyo de la OEA y la ONU, pero sin ninguna posibilidad de que vuelva a la Presidencia, hoy tomada por Micheletti, me recuerda la novelesca veracidad latinoamericana de Macondo.

Tal como ocurrió en Panamá, con el escondite de Noriega y en Perú con la toma de la residencia del embajador japonés, el gobierno de facto de Honduras acosa con ruido y luces a Zelaya.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos exige al gobierno de facto de Honduras detener un “ operativo “ contra la Embajada de Brasil, dado que los militares que mantienen rodeada la sede diplomática difuminaron un gas tóxico causando malestar y vómitos a sus ocupantes. Después de varios días encerrado en la Embajada de Brasil, Zelaya, quien solicitó la intervención urgente de la Cruz Roja Internacional, hace un llamado a la “ resistencia “ del pueblo y exigió su regreso al poder como condición previa necesaria para el inicio de un diálogo con los golpistas.

Micheletti afirma que está dispuesto a participar en conversaciones bajo mediación sobre el actual impasse político, siempre y cuando la negociación se base en ir a elecciones el próximo 29 de noviembre, escoger a un nuevo presidente y entregar el poder el 27 de enero. Zelaya asegura que permanecerá en la Embajada de Brasil hasta que se revierta el golpe de Estado.

En fin, dos posiciones encontradas, nuevamente en Latinoamérica se imponen la fuerza y la estupidez de un político fascista, sobre la racionalidad democrática, avalada por votos de la colectividad hondureña, que se ve encausada a un sangriento enfrentamiento civil, todo por la democracia y la paz, que tanto es enajenada en nuestro continente.
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Publicado el 1 de octubre de 2009 en el diario La Estrella de Panamá, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que les corresponde.

América Latina en niveles de pobreza de los 80 y 90

América Latina en niveles de pobreza de los 80 y 90

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La opinión del economista….

EDUARDO L. LAMPHREY R.

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Los niveles de pobreza de Latinoamérica podrán volver a los años 80 y 90, donde se rozó el 50%. Según la Organización de Estados Iberoamericanos, el PIB de la Región retrocederá un 1,7% este año. Según la CEPAL, esto tendrá un impacto negativo sobre la pobreza en una región que ya cuenta con más de 180 millones de pobres y más de 70 millones de indigentes.

Unos cuatro millones de latinoamericanos engrosarán las filas del desempleo este año. Esta crisis económica-financiera cortó seis años de crecimiento ininterrumpido en la Región, que permitieron sacar de la pobreza a 37 millones de personas.

Hace tiempo que Latinoamérica presenta un desequilibrio que opera como un detonante de la pobreza: la mala distribución del ingreso. Es la región con peor distribución del ingreso del mundo y la gran desigualdad de condiciones sociales y económicas existentes afectan el acceso de la población a la educación, la capacitación y la especialización.

Nuestros Estados no han sido capaces de utilizar los mayores recursos provenientes del crecimiento económico para materializar programas que beneficien a la población. Esto lleva a un descontento que gradualmente va aumentando, y es caldo de cultivo para el estallido de cualquier conflicto político-social.

Muchos economistas opinan que la responsabilidad de la situación de pobreza y la mala distribución de los recursos es esencialmente privada, pero el Estado puede contribuir con soluciones que permitan superar la pobreza, a través del gasto social. El Estado Benefactor tendrá que imponerse y garantizar un mejor bienestar social.

Pese a todo hay países con capacidad para enfrentar la pobreza, caso Panamá,  por el megaproyecto de ampliación del Canal; y Perú, por el fuerte crecimiento de los últimos años.  Los demás países no tienen esperanza y recorrerán el tortuoso camino de la pobreza y el descontento popular.

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Publicado el 1 de septiembre de 2009 en el diario La Estrella de Panamá, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde