El Acuerdo de Asociación entre Centroamérica y la Unión Europea (AdA)

La opinión de uno de los Miembros de la Oficina Negociadora de la Autoridad Nacional de Aduanas…

Francisco Javier Cebamanos

El Acuerdo de Asociación suscrito en Madrid, el 19 de mayo de 2010 ¿constituye una oportunidad o una amenaza para la región centroamericana?

En este momento la Unión Europea representa para Centroamérica el 25% de sus exportaciones, mientras que para ellos solo el 2%, las cuales se dirigen a Centroamérica, sin embargo en el caso de Panamá el sector de agro exportadores de productos no tradicionales tales como melón, sandia y piña, este mercado representa el 85% de su exportación.

A pesar que estos rubros podían entrar a Europa sin arancel debido al Sistema Generalizado de Preferencia (SPG), al firmar este Acuerdo deja de ser un sistema de beneficios en una forma unilateral por parte de los europeos, para constituirse en una actividad regulada por ambas partes en este Acuerdo.

El hecho de que Panamá pueda estar incluido en este Acuerdo de Asociación, se debe a varios factores; por un lado el estallido de la crisis en Honduras, causada por la salida del presidente Zelaya; mientras que organizaron nuevas elecciones para escoger un presidente en ese país, las negociaciones de Centroamérica para el Acuerdo se aplazaron por varios meses.

Panamá, aprovechó este momento para realizar un intenso lobby con la Unión Europea a fin de que esta accediera a la entrada de Panamá en una negociación que ya habían comenzado, por otro lado también se negoció, al mismo tiempo, con los países centroamericanos, para convencerlos de lo positivo que sería para la región, la entrada de Panamá al Acuerdo.

La estrategia del Ministerio de Comercio e Industrias, del ministro Henríquez y el viceministro, Álvarez De Soto y de todo el equipo que lo respalda, resultó acertada;   realmente fue un gran logro, en materia de negociación,  llegar a incluir a Panamá en las rondas de negociación de un acuerdo que ya habían iniciado con Centroamérica y en las cuales Panamá solo asistía como observador, a sabiendas de no pertenecer al Sistema de Integración Económica Centroamericana (SIECA).

La inclusión de nuestro país resultó muy refrescante para los europeos debido a la oferta de Panamá en servicios marítimos, logística de puertos y financieros, que resultaron realmente muy atractivas, comparadas con las que nuestros vecinos centroamericanos presentan.

Para la Cámara Agropecuaria y Agroindustrial de El Salvador, existe seria preocupación, en el sector agropecuario, y sobre todo enuncian que su sector tendrá que competir con países europeos los cuales tienen una agroindustria subvencionada.

A Panamá le espera ahora una intensa jornada de trabajo, a fin de iniciar el proceso de incorporación al Secretaría de Integración Económica Centroamericana, se espera que este proceso culmine en diciembre de 2011.

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Este artículo se publicó el  26  de junio de 2010 en el diario  El Panamá América a quienes damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que les corresponde.

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