Mala fama como paraíso fiscal

La opinión del Abogado, MBA, Docente Univeristario y Asesor Económico….
.Hernán De León Batista

HERNÁN A. DE LEÓN BATISTA
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Mala fama como paraíso fiscal

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El desarrollo de las sociedades capitalistas ha provocado complejos fenómenos sociales, políticos, económicos y jurídicos.   Vivimos una etapa de esplendor para los llamados “delitos de cuello blanco”, de la cual consideramos ningún país escapa, aprovechando estos delincuentes la deficiencia de los sistemas normativos punitivos, como es el caso de Panamá y muchos otros, donde el sistema penal es clasista, porque reprime los delitos perpetrados por personas de bajos niveles económicos y educativos, pero es benigno y a veces nulo con la delincuencia practicada desde las altas esferas económicas y sociales.

Con esta situación, Panamá supuestamente ha sido y es terreno abonado para los delitos de fraude fiscal, blanqueo de dinero y estafas financieras.

En este sentido, la OCDE ha incluido a Panamá en la denominada “ lista gris “, caracterizada por el compromiso a intercambiar información financiera, es decir, por ser considerado un paraíso fiscal, por lo que esa organización puso en marcha un mecanismo de sanciones unilaterales entre las que estaba la negación de créditos para financiar operaciones transaccionales.  Países como Francia y Reino Unido consideran que se deben aplicar sanciones a los llamados paraísos fiscales, conociéndose recientemente que el banco francés BNP Paribas se retiró después de 57 años de operaciones en Panamá.

Para contrarrestar esa mala fama de Panamá como “ paraíso fiscal ”, el Gobierno Nacional está dispuesto a alcanzar acuerdos de intercambio de información fiscal con la OCDE, considerando como una de sus estrategias la celebración de tratados de doble tributación.

En este orden de ideas, el viceministro de Economía, Frank De Lima, ha afirmado que Panamá no es un paraíso fiscal, porque las empresas pagan impuestos bajo un concepto de territorialidad, pero considera que es necesario tomar decisiones —como es el caso de los tratados de doble tributación con países que tienen fuertes relaciones comerciales y diplomáticas con Panamá—, porque no pueden mantener el statu quo, aunado a la importancia de obtener una calificación de grado de inversión para incentivar el flujo de capitales y de otras actividades financieras, el cual tendrá mayor impulso, ayudando así al desarrollo de la economía panameña.

Una característica de un paraíso fiscal es la existencia de estrictas leyes de secreto bancario y de protección de datos personales. Es habitual que los datos de accionistas y directores de empresas no figuren en registros públicos, sino que se encuentren bajo la custodia de su representante legal, el llamado agente residente, o de repente por medio de un tercero con menos jerarquía en una empresa, como es el caso de un aseador, mensajero, etc.; sin embargo, observamos que Panamá, por medio de la Superintendencia de Bancos y la UAF, ha alcanzado importantes acuerdos de cooperación de información, así como de control, específicamente con las estrictas políticas de identificación de sus clientes, conocidas como “ due diligence ”, lo que evidencia la cooperación que viene realizando Panamá en este sentido.

Esperemos que estas negociaciones de doble tributación traigan el beneficio que espera nuestra pujante y sana economía, con el fin de que no seamos considerado un “ paraíso fiscal ”; fama más bien proveniente de la publicidad que se nos ha dado en algunas proyecciones cinematográficas, como calificó el ministro de Economía y Finanzas, Alberto Vallarino.

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Publicado el 5 de noviembre de 2009 en el diario La Estrella de Panamá, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

En defensa del río Piedra….

La opinión de…..

OSCAR SOGANDARES GUERRA

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En defensa del río Piedra…..

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El río Piedra (o río Chico) es de inmenso valor para el chiricano, igual que el Volcán Barú, donde fluye vertiginosamente. Todos recordamos las imágenes de la furia del río Caldera en Boquete en 2008. Pues, en el río Piedra estas escenas son “pura rutina”, siendo no solo el río más veloz de Panamá, sino entre los tres más veloces del continente.

Siempre nos divertíamos en sus cristalinas aguas en el verano. Desafortunadamente, fue “descubierto” muy tarde por los river rafters, debido a que la “fiebre” de las hidroeléctricas dio al traste este novedoso negocio turístico.

Pero antes de “maniatar” al río Piedra como al gigante Gulliver, con innumerables hidroeléctricas, nadie ha pensado que sus inundaciones, por más espectaculares, son para este río un fenómeno natural. Actualmente existe una economía informal en la extracción de materiales pétreos, en la cual el río funciona como “faja transportadora”, moviendo increíbles volúmenes de materiales utilizados en la industria de la construcción. El cual beneficia en primer lugar a los “paleros” y lugareños y es interrumpido, precisamente, por estas hidroeléctricas. La propia empresa Bagatrac objetó en primera instancia tales proyectos.

Se puede argumentar que las represas evitan inundaciones, pero en el caso de Boquete el masivo y repentino flujo de agua acompañado de piedras y árboles obligaron al personal de Estrella Los Valles y Estí a abrir sus compuertas para evitar daños mayores a sus turbinas y propias represas. El agua tomó sorpresivamente por áreas que habían estado secas por décadas, precisamente poniendo en peligro bienes y personas que confiados en las represas se habían establecido en estas áreas.

El río Piedra, siendo un río de gran empuje e historial de grandes crecidas, con los nuevos proyectos puede poner en grave peligro a poblaciones enteras (Pedregalito, El Tejar, Sitio Lázaro), incluso, al oleoducto. Tales desastres ya han ocurrido en otros países, y en ríos menos poderosos. Está el ejemplo de la represa Cariblanco, en Costa Rica, donde una cabeza de agua dejó inutilizable la casa de máquinas de dicha represa.

Estas represas impiden el libre flujo de sedimento. No es un secreto que las arenas de las playas provienen de los ríos. Los esteros, playas y líneas costeras desaparecen no tanto por el conocido calentamiento global y la elevación del nivel del mar, sino por la falta de sedimento. Al no haber arena, la propagación de las tortugas se verá amenazada y las áreas de turismo, por ejemplo Barqueta, se verán afectadas al desaparecer sus playas con su consecuente desempleo y falta de ingresos.

Al no llegar estas aguas a los esteros para desplazar el agua salada hacia el mar, los suelos se salinizarán por acción capilar. La cuña salina, en ausencia de agua dulce, dejará como efecto grandes extensiones estériles incapaces de producir una sola paja de hierba, como en el desierto de Sarigua del siglo XXI.

Estas hidroeléctricas constituyen una barrera infranqueable para innumerables especies que completan su ciclo vital en el curso del río, considerando que ninguna garantiza la vida (mucho menos agua para las comunidades) con apenas 10% de “caudal ecológico”.

Para la vida y especies del río, sus peligros se multiplican, el fenómeno de la “fragmentación” se acentúa, sus probabilidades de supervivencia se reducen a un mínimo, se asegura su virtual extinción. Dicho de otra forma, los ríos vivos se convertirán en ríos muertos.

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Publicado el 5 de noviembre de 2009 en el diario LA PRENSA, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

Punto de Vista Sobre el nuevo sistema de revisado

La opinión del Abogado…….

Carlos Antonio Harris Jiménez

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Punto de Vista Sobre el nuevo sistema de revisado

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Revuelo ha causado el conocimiento de un proyecto de ley que establece un nuevo sistema de revisado de vehículos a motor en nuestro país. Creo que es importante que la ciudadanía tenga conocimiento que la Ley 42 de 22 de octubre de 2007, en su artículo 11, estableció el certificado de inspección vehicular que expedirán los centros de diagnóstico, para garantizar que todo vehículo de motor o unidad de arrastre, que circule por las calles, caminos, avenidas, autopistas y demás vías públicas, en todo el territorio de la república, cumpla con los requisitos mínimos de seguridad vial.

Establece igualmente que la autoridad concesionaria a los centros de diagnóstico la responsabilidad de realizar un análisis de las condiciones mecánicas del vehículo y el control de emisión de gases contaminantes.

El sistema del cual tenemos un ejemplo desde hace varios años en la hermana república de Costa Rica desde hace varios años, a sido adoptado por varios países en el mundo, como parte de la estrategia necesaria para reducir la gran cantidad de accidentes de tránsito y víctimas fatales, como consecuencia de los mismos y reducir la gran cantidad de gases contaminantes que ataca permanentemente la salud de los ciudadanos.

La norma citada anteriormente que rige desde su promulgación, en el mes de octubre de 2007, dispuso que el sistema debía implementarse a partir de enero del 2009, pero como vemos paso inadvertida por las autoridades competentes. Sin embargo, considero que es un acierto, producir una norma que disponga y reglamente la implementación del sistema, en beneficio de la integridad personal y la salud de las grandes mayorías nacionales.

Luego de estudiar el actual proyecto No. 80, consideramos que, luego de hacerle los ajustes necesarios, debe convertirse en norma de la República de Panamá. Es preciso que se convoque a una licitación para ver cuál empresa presenta mejor opción en cuanto al sistema más completo y con el mejor costo para los usuarios, que tenemos que comprender que se trata de una acción en beneficio de nuestra salud e integridad física, que el gobierno de nuestro país tiene que aplicar responsablemente, aunque algunos tarden en comprender la necesidad del sistema.

Es preciso advertir que cuando se instaló el sistema en el vecino país antes mencionado, hubo protestas de muchos sectores, como los talleres de mecánica que hasta entonces prestaban el servicio, los transportistas y los usuarios de vehículos en general, por el incremento del precio, pero el gobierno actuando con mentalidad de estadistas, es decir sin medir costo político, logró implementar el novedoso método para mejorar la seguridad vial.

Hoy el país entero aplaude y se siente seguro por los grandes beneficios que ha producido el sistema para la salud, la integridad física de los ciudadanos y para la economía del país. Se minimizaron los accidentes de tránsito y sus víctimas, se redujeron las enfermedades producidas por los gases contaminantes, y los talleres de mecánica que anteriormente prestaban el servicio, aumentaron sus ingresos porque los centros de diagnóstico, no pueden reparar las fallas de los automóviles con deficiencias, trabajo que deben hacer los talleres mencionados.

La ciudadanía panameña debe entender que para lograr una importante mejoría en el transporte, el tráfico y la seguridad vial, son varios los elementos que deben converger, como lo son un sistema de transporte masivo, la semaforización automática que se está instalando actualmente, un sistema moderno de revisado vehicular, un programa de construcción de aceras adecuado a las característica de los diferentes sectores de las principales ciudades, etc.

En adición a estas modalidades, es imprescindible el aumento de unidades de policía e inspectores, para vigilar el cumplimiento de las normas necesarias, para que el conjunto de medidas mencionadas produzca los resultados necesarios.

Creemos que es necesario continuar con los esfuerzos necesarios para lograr la implementación del nuevo sistema de revisado de vehículos a motor, mediante la modalidad de empresas de diagnóstico que garanticen la seguridad vial y el control de los gases contaminantes que afectan la salud de la población. Sistema establecido, como hemos dicho por la Ley 42 de 22 de octubre de 2007.

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Publicado el 5 de noviembre de 2009 en el diario El Panamá América, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

Ausencia de liderazgo en Coclé

La opinión del periodista coclesano…..
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HADULFO VÁSQUEZ GÁLVEZ
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Ausencia de liderazgo en Coclé

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Con la entrada del gobierno del Cambio, el pueblo cifró sus esperanzas en que las estructuras políticas sufrieran una metamorfosis para erradicar viejas costumbres que le han hecho un terrible mal a la democracia panameña.

Todavía a muchas personas puede parecerles prematuro emitir un juicio imparcial sobre cambios estructurales, teniendo en cuenta que hay un bochornoso lastre de corrupción y saqueo de los caudales públicos que se ha venido acentuando en cada administración gubernamental, pero con el nuevo gobierno, y en el caso específico de Coclé, se está advirtiendo que la política está frustrando los planes de gobierno y las aspiraciones del presidente Martinelli, porque los dirigentes de los partidos que conformaron la Alianza del llamado “ Cambio ” han convertido los espacios políticos en una piñata para acomodar individuos sin capacidad y con antecedentes penales que desvirtúan los propósitos de reivindicación nacional que inspiran a Martinelli para adecentar el país.

Para nadie es un secreto el puja y repuja y las desavenencias políticas, el enfrentamiento abierto o solapado de los dirigentes políticos provinciales peleando posiciones para sus allegados y copartidarios, sin siquiera medir la escala de valores que ostentan lo recomendado por los dirigentes de los cuatros partidos que forman la alianza oficialista.

Esto demuestra a las claras que falta un liderazgo fuerte y respetable que ponga orden, para que no tengamos que presenciar el espectáculo circense que actualmente vive la provincia con las designaciones de los distintos directores regionales de las instituciones del gobierno. Un Cambio de actitud mental y política compromete a los actores principales del actual gobierno, por lo que se hace urgente y necesario la intervención directa de Martinelli para poner orden y respeto en Coclé, que atraviesa por una crisis de valores que es necesario solventar lo más pronto posible.
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Publicado el 5 de noviembre de 2009 en el diario La Estrella de Panamá, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

Cuerpos sin mente

La opinión del Escritor y Auditor……

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JULIO STOUTE

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Cuerpos sin mente

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La soga dicen, siempre se revienta por lo más delgado y las pulgas y garrapatas huelen el flaco olor del perro.

Al concluir la escalera de respuestas descabelladas que nos han puesto en el panorama mundial de la mediocridad, entendemos muy bien cuáles son las bases que generan estas situaciones y que dan origen a los cuerpos sin mente, por eso al escuchar a la oncóloga, escritora y varias veces galardonada con el Miró, Dra. Rosa Ma. Britton compartimos enteramente sus apreciaciones al respecto.

Señores, no se puede justificar lo injustificable, porque los hechos nos desbordan en verdades, que aunque amargas y crudas, son enteramente reales. Los maestros y profesores pueden tratar por todos los medios de esconderse debajo de los tapetes mientras que el país recibe las críticas o jugar la lleva al tiempo que nos tratan de “marear” con explicaciones ambiguas para tratar de repartir las culpas entre los muchos y no entre los pocos. Sus opiniones me tienen sin cuidado, porque no hay peor ciego que el que no quiere ver. Y si les aplican exámenes de conocimientos también fracasarían (Es la opinión de Rosa Ma. Britton, que comparto plenamente), y es que no pueden enseñar lo que no dominan, esa es la verdad. Y no dominan los conocimientos porque con sus constantes huelgas, pedidera de aumentos, marchas, paros, días libres, días que se “pavean” y conocimientos desfazados pierden de vista el verdadero objetivo de la educación: “Los Estudiantes”.

Recientemente una estudiante de la Escuela República de Chile fue despojada de un legítimo triunfo en un concurso de declamación. La niña lo hizo bien, dentro de los parámetros exigidos, pero el jurado le “sopló” la poesía a su compañerita y luego le otorgó el premio. ¡Qué descarados! Y así pretenden enseñar valores cuando ellos no los practican.   Luego engañan a los estudiantes haciéndoles ver que son lo que no son y cuando crecen son eso, son: Cuerpos Sin Mente, porque sin medir las consecuencias de sus actos y con el afán de quedar bien con sus amiguitos cometen esos exabruptos.

Resulta que la niña objeto del despojo en el concurso es el 1er. Puesto de toda la escuela escribe esporádicamente en varios diarios y revistas, pero al parecer no es objeto de los amores de las docentes-jurados.

El tiempo es el que dirá quién tiene la razón, lo lastimoso es que muchas veces estas cosas llegan a afectarlas, primero porque formarán parte de la larga lista de fracasos en los exámenes en la Universidad y segundo porque cuando les toque representar a Panamá en un concurso mundial como el reciente, no dudo que pudieran ubicar las pirámides de Egipto en el mapa panameño.

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Publicado el 5 de noviembre de 2009 en el diario El Panamá América, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

Posesión de Bosques. Proyecto de Ley 71

La opinión de….

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Juan Ramón Sevillano Callejas

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Posesión de Bosques.  Proyecto de Ley 71

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Actualmente, la Asamblea Nacional debate el proyecto de Ley 71, por el cual se reconoce y titulan los derechos posesorios en zonas costeras, en islas y territorio continental. Uno de los temas de mayor debate es el reconocimiento de la posesión ambiental, es decir, la posesión de bosques en manos privadas para propósitos de conservación.

Desafortunadamente, el proyecto de Ley 71 que fue aprobado en primer debate no reconoce la validez de los derechos posesorios sobre bosques, sino que promueve la deforestación y la destrucción de la flora y fauna.

Actualmente, una gran parte de los bosques nacionales se encuentra en manos privadas. La mayoría de las tierras indígenas que no se encuentran ubicadas en las comarcas son bosques.

En los últimos 20 años, miles de panameños y extranjeros, incluyendo prestigiosas organizaciones como la Universidad de Harvard y Ancon, han adquirido bosques en Panamá para la conservación ecológica, actividades de ecoturismo, reforestación, ventas de crédito de carbono e investigación científica, entre otras. De hecho, la mayoría de los proyectos de hoteles y proyectos ecoturísticos en islas y costas requieren de una amplia extensión de bosques como atractivo para sus actividades ecoturísticas.

Desafortunadamente, de acuerdo con el proyecto de Ley 71, la posesión tiene que ser demostrada mediante el uso “habitacional, residencial, turístico, comercial o productivo” de la tierra. Para los autores de la ley, productivo significa que hay que deforestar, construir casas, hoteles, comercio, sembrados, etc. Simplemente, conservando el bosque no es un uso “productivo”.

El proyecto de Ley 71 comete el mismo error que el Código Agrario de 1962. Ese Código declara que nadie puede tener tierras “incultas u ociosas”, las cuales son definidas como tierras que no están siendo labradas o trabajadas. Si una persona tiene tierras “incultas u ociosas”, el Estado tiene el derecho a expropiarlas mediante el pago de una indemnización. El concepto que la tierra tiene que ser trabajada o labrada para que sea “productiva” era correcta en 1962, cuando no había calentamiento global, erosión, sequías que ponen a nuestras agriculturas en peligro, falta de agua desde el mes de enero en Azuero, deslizamientos de ríos, pandemias y muchos otros problemas causados por las acciones del hombre al dañar el medio ambiente.

Hoy día, el mejor uso de la tierra es para la conservación ecológica, pues nos da oxígeno, agua y muchos otros servicios ambientales. Es decir, la tierra más productiva es la que no se labra ni trabaja, sino que se conserva.

La Ley 1 de 1994 (Ley Forestal) reconoció esta nueva realidad, y por ende establece el concepto de la posesión ambiental, y crea las llamadas reservas privadas. Es decir, una persona que protege, conserva, cuida y controla un bosque, tiene la posesión y no tiene que deforestar. ¿Por qué, si ya habíamos superado esta etapa negra en nuestra historia, ahora vamos hacia atrás?

El proyecto de Ley 71 también entorpece el movimiento mundial más importante de nuestros tiempos. Panamá estará presente en la cumbre de Copenhague que ha de realizarse en diciembre, donde se implementará un sistema de pagos por créditos de carbono, que beneficiará a personas privadas que tienen tierras dedicadas a la reforestación y a la conservación. Es decir, pronto los que tienen bosques pueden decidir si es más rentable recibir pagos por proveer servicios ambientales o labrar la tierra.

Cientos de miles de panameños que hoy día tienen pequeños bosques pueden en el futuro vivir de ellos sin tener que derrumbarlos. ¿Por qué vamos a matar la gallina de los huevos de oro sin darle oportunidad a que ponga primero? (Un diputado dijo recientemente que “los créditos de carbono son del Estado”, sin embargo, el artículo 437 del Código Civil dice que “el poseedor de buena fe hace suyo los frutos percibidos”, y los créditos de carbono son frutos de los árboles que absorben dióxido de carbono al crecer).

Panamá tiene que adoptar medidas competitivas o se va a quedar atrás en un mundo que cada día valora más la conservación de los bosques en manos privadas.

En Costa Rica, los poseedores de bosques no solo tienen el reconocimiento oficial del Estado, sino que el Estado les paga por conservarlos.

Costa Rica tiene 538 eco-lodges, Panamá 28. Directa e indirectamente, los bosques contribuyen 15% del PIB de Costa Rica, mientras que nuestros bosques casi no contribuyen nada a nuestra economía. Tenemos un potencial enorme, pero para explotarlo necesitamos leyes que incentiven la conservación ecológica y no que la penalicen.

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Publicado el 5 de noviembre de 2009 en el diario LA PRENSA, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.

Monorriel

La opinión del Abogado y comentarista……
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Guillermo Márquez Briceño

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Monorriel

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Por la prensa nos hemos enterado de que la firma japonesa JETRO Panamá le presentó al Gobierno Nacional una propuesta sobre la construcción de un monorriel en nuestra ciudad capital para el transporte público.

Aquí surge un problema respecto a licitaciones. Ante asunto tan importante como lo es esto, no debe considerarse el precio más bajo de la oferta lo decisivo para otorgar el contrato respectivo. Lo que debe privar es la eficacia y el grado de calidad del servicio a prestarse. Quienes hemos tenido la grata experiencia de conducirnos en un monorriel podemos afirmar que no hay tipo alguno de transporte público que se le iguale.

El monorriel se instala para operar en una larga plataforma construida sobre las calles. Tiene la gran ventaja de que no puede causar congestionamiento del tráfico vehicular ni sufrirlo. Quien se transporta en él llega con toda seguridad y rápidamente a su destino; no es ruidoso; es cómodo, fresco y aseado y quienes lo ocupan no se verán jamás en tranque alguno ni expuestos a la tormenta infernal, desesperante y ensordecedora que forman los conductores de vehículos con sus claxones en los constantes tranques en que se ven atrapados en nuestras vías públicas.

En síntesis, el monorriel sería una bendición para el pueblo panameño y dada la superioridad que lo distingue frente a cualquier otro tipo de transporte público, sería lamentable no adoptarlo.

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Publicado el 5 de noviembre de 2009 en el diario El Panamá América, a  quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde.