La historia oficial… y otros demonios

La opinión del Sociólogo…

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Carlos David Castro Gómez
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La historia oficial… y otros demonios

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Omar Jaén Suárez, alta cifra de la intelectualidad panameña, historiador y agudo pensador social, acaba de publicar un interesante artículo en el cual se refiere de manera despectiva y derogatoria a una noción que, para sectores muy importantes de la comunidad académica e intelectual del país, se resume en el concepto de “etnia negra panameña”.

De no ser por el hecho de que este artículo, en nuestra opinión, representa un monumental retroceso en el proceso de visibilización de temas tan álgidos como los de género, etnia o, raza, hubiéramos asumido esas afirmaciones como una suerte de delicatessen intelectual apoyado en la erudición y capacidad ex-cátedra del Dr. Jaén para referirse con solvencia y autoridad sobre temas nacionales. Pero además de un retroceso, estas afirmaciones parecieran revelar lo distante que se encuentra la comunidad culta de Panamá para debatir y abordar con seriedad temas emergentes y complejos en el contexto de la erupción de nuevos interlocutores sociales.

Debemos convenir en que las ideas expuestas no son exclusivas del Dr. Jaén, de hecho las mismas son ciertamente compartidas por un selecto núcleo de intelectuales panameños formados en importantes y exclusivas universidades de Europa y Norteamérica.   A su vez, como distinguido miembro de la academia panameña sus puntos de vista han sido endosados por las elites económicas y políticas del país.   Pero no nos engañemos, no caigamos en la elementalidad de pensar de que se trata solo de las ideas de un “intelectual orgánico” de las clases altas y adineradas del país.   Las opiniones del Dr. Jaén, al igual que muchas ideas relacionadas con nuestra cultura e identidad, esbozadas por otros autores, son el producto de siglos de dominación colonial y, en consecuencia, han sido producidas y reproducidas por el imaginario colectivo independientemente de la clase social a la cual pertenezcan.

El problema es  ¿Quién decide quién o quienes forman parte de una etnia? Por lo menos, los españoles durante la Colonia tenían resuelto este problema. De hecho, el conquistador español borró las diferencias étnicas de los pueblos originarios y los etiquetó con el término genérico de Indígenas.   De esta forma, se fueron perdiendo, sin menos cabo de la resistencia cultural, durante siglos, las diferencias entre Aztecas, Incas, Mayas, Olmecas, Zapotecas, Toltecas, Arawakos, Emberás, Kunas, Guajiros, Aymaras, Jíbaros, Otavalos, Mapuches, Chipayas, etcétera.

Igual ocurrió con los esclavos africanos que llegaron al continente, los cuales fueron invisibilizados con el término de Negros.   De esta manera, desaparecieron las diferencias culturales y ancestrales entre Yorubas, Carabalíes, Mandingos, Masais, Congos o Bakongos, Sanes, Awases, Nubas, Acholis, Afares, Tureges, Dukas o Akwases. Al igual que los pueblos originarios, los africanos también ingresaron al cartel de los invisibilizados.

Sospecho que en esta oportunidad, al cuestionar el derecho de un grupo a proclamar su propia identidad como “etnia negra panameña”, estamos reproduciendo un vicioso mecanismo colonial. En pleno siglo XXI, la etnografía o descripción desde afuera, sobre quien pertenece o no a una etnia, esta fuera de lugar.  Esta “antropología etnográfica de vitrina” hace tiempo entró en crisis. Cada grupo tiene el derecho a reivindicar su origen, pero desde su intima identidad y no desde afuera y menos por otra etnia.   ¿A qué grupo étnico pertenece el Dr. Omar Jaén Suárez?

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Publicado el 21 de septiembre de 2009 en el diario El Panamá América, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que les corresponde.

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