Reformulemos el Parlacen

Reformulemos el Parlacen


La opinión del Ex VicePresidente y ex Canciller de la República….

SAMUEL LEWIS NAVARRO

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Hace cinco años, al asumir la responsabilidad de ejecutar las políticas orientadoras de la diplomacia panameña, partí de la siguiente premisa: las relaciones internacionales deben constituir un vehículo adecuado para impulsar el desarrollo nacional.

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La experiencia indicó que el planteamiento era correcto. Al consolidar y ampliar los vínculos con el exterior, Panamá abrió camino a nuevas formas de cooperación y a múltiples posibilidades de inversión.

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Los efectos concretos se reflejaron nuestros índices de crecimiento —por varios años, el más alto de América Latina— y en la apertura constante de fuentes de empleos para el pueblo panameño, habiendo alcanzado las más bajas cifras de desempleo de nuestra historia económica.

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Esta visión sobre las conveniencias nacionales fue la que impulsó la decisión de abrir nuevas fuentes de amistad y de relaciones externas, así como la de consolidar las existentes. Lo he señalado con insistencia: a Panamá siempre le ha ido mejor cuando mira hacia fuera y cuando sabe aprovechar las oportunidades que le llegan, ya sea por la propia iniciativa del país o por la dinámica de la vida internacional.

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En términos de nuestros vínculos con América Central, prevaleció el criterio consistente en que, al acercarnos a nuestros vecinos geográficos, el paso obedecía a la comprensión de que allí, en ese acercamiento, reside un sólido interés de Panamá, en el sentido de que se posiciona en esta parte del Continente y puede llegar a potenciar su ubicación geográfica, ya de por sí sumamente importante.

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Por eso se dio constante apoyo al funcionamiento del Parlamento Centroamericano (Parlacen), dado que se trata de un organismo que forma parte de todo un sistema integral y completo, dirigido a la finalidad de culminar el proceso de integración y a demostrar en Centroamérica que Panamá, con las obvias particularidades de su sistema económico, se suma al esfuerzo integrador en todas sus facetas.

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Me apresto a tomar posesión como  diputado del Parlamento Centroamericano, al igual que otros ex funcionarios electos de la Región, según lo dispone el Convenio Constitutivo.  Está fuera de mi ánimo la búsqueda de inmunidades que ni siquiera necesito. Actúo en seguimiento de una doble convicción. Por una parte, porque reconozco el gran valor de las soluciones institucionales, siempre con la mira puesta en cimentar organismos y en darle continuidad en el largo plazo. En segundo lugar, porque debo ser coherente conmigo mismo, dado que, desde el Ministerio de Relaciones Exteriores, apoyé con plena conciencia la idea de que el Parlamento Centroamericano es un mecanismo que, con las modificaciones correspondientes, puede ser de gran utilidad para Panamá, para Centroamérica y para todo el Continente.

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Admito que el Parlamento Centroamericano está ahora mismo en el ojo público.  Muchas discusiones se han realizado alrededor de su existencia y de su funcionamiento. También admito que tomar posesión como parlamentario de ese organismo no es un acto popular o que vaya a producir aplausos. Los emolumentos que se reciben, las normas de protección contra juzgamientos y otros factores han dado lugar a severas críticas, lo cual no es de extrañar en una atmósfera enteramente democrática.

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Vistas las cosas en el plano institucional y si al Parlacen se le han detectado carencias, fallas o deficiencias, lo que procede es emprender la tarea de mejorarlo.

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Examinemos la situación actual de esta estructura. Valoremos el alcance de las disposiciones de su estatuto fundamental. Evaluemos lo que ha hecho hasta ahora, y qué se puede hacer para que no se anquilose y para que no muera. Empecemos una reflexiva y profunda tarea de reorganización, en la cual participen los parlamentarios miembros del organismo, los gobiernos con sus representantes autorizados, las asociaciones que provienen de la sociedad civil, la iglesia con toda su gran experiencia y, entre todos, reformulemos el Parlacen, señalándonos nosotros mismos una fecha para terminar los trabajos.

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Seamos optimistas. No creo que los distintos gobiernos de América Central fundadores del Parlacen tengan ningún interés en asistir al decepcionante espectáculo de un Parlacen que se le deshaga ante sus ojos.

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Más bien, el escenario está instalado para trabajar armónica y mancomunadamente y para hacer florecer un nuevo Parlacen cercano a las necesidades de los pueblos centroamericanos y depositario de sus aspiraciones de cooperación y confraternidad.

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Estamos ante un reto, pero también ante una gran oportunidad. Manos a la obra.

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Publicado el   28 de agosto de 2009 en el diario Estrella de Panamá y en el diario La Prensa, a quienes  damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde

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¿Hasta cuándo?, Catalino

¿Hasta cuándo?, Catalino

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La opinión del traductor legal e intérprete…

KEVIN HARRINGTON

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“A todas diles que sí / ¡pero no le digas cuándo!”, ranchera mexicana.
PYCSA publicó que podría vender su concesión administrativa en $1,500 millones,   insinuando que hace lo que quiere en Panamá, porque tiene “ mucha tela de donde cortar ”.

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¿Cómo explicar de otra manera el cómo, bajo gobiernos que vienen y gobiernos que van, se viola impunemente el espíritu y la letra del contrato del Corredor Norte?  Al punto de que tambalea la seguridad jurídica, que tanto defienden los abogados (a veces), como aquella torre de transmisión cuyos cimientos socavaron al construir una garita de peaje ilegal.

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Este habría sido otro accidente de construcción más, salvo que los “ chavos ” no tenían Permiso de Construcción. Fuera de que se viola nuestra ley, sin ese Permiso las reaseguradoras extranjeras no reembolsarán los $2 millones que costará a ETESA salvar su torre.  Advertidos desde hace dos años ni el alcalde de San Miguelito, ni el MOP, ni el Ministerio Público, ni el Órgano Judicial ejercieron el correspondiente control oficial. ¿Por qué será? Se ha dado un rosario de estas curiosidades desde que arribó el Cartel del Norte. ¿Por qué será?

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Al hacer el papelón el presidente Torrijos de “ inaugurar ” el tramo hasta el Golf terminado en un 40% se recuerda cómo —a dos meses de salir— el presidente Pérez Balladares otorgó una “ segunda ” concesión a Tocumen, a quien no pudo con una primera concesión a Colón. ¿Por qué será?

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Pero la cuentecilla más curiosa del rosario involucra el pleito que dio pie a su “ intervención ” judicial: desde el 31 de mayo de 2005 hasta 2009 el caso apelado estuvo en admisión a casación, y, justo después que se admite, se anuncia que la concesión vale $1,500 millones. ¿Por qué será?

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Revisando dicho expediente, resulta que el alegato comienza con otra característica azteca: el aprovecharse de nuestra tradicional falta de definición.  Aceptan que sí acordaron pagar al Parque la mitigación de daños ecológicos, pero que no especificaron en qué fecha.. ¿Por qué será?

Sin embargo, sí hubo una definición diáfana respecto de cuándo completar el recién “ inaugurado ” tramo Tinajitas-Tocumen (DM-OPE Nº 1826-29 de agosto 2004).  Y no la cumplieron.   El entonces ministro Vallarino autorizó en la Orden de Proceder que “ el segundo Tramo que comprende desde el Club de Golf a Tocumen, que finalizaría en mayo de 2008 ”.   Y lo de Pérez Balladares se repitió: PYCSA no cumplió y el ministro Colamarco tampoco tomó cartas en el asunto. ¿Por qué será?

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Hoy, el presidente Martinelli encara un panorama parecido.  Pérez Balladares dejó de aprovechar su oportunidad para cancelar el tramo inconcluso desde Madden y así minimizar nuestras pérdidas bajo un contrato leonino que él mismo había otorgado.  Hoy, PYCSA no ha completado 60% hasta Brisas del Golf y le falta el 100% hasta Tocumen.

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Es así cuando aparece ésta publicación tan insinuante —y el silencio del ministro Suárez ante ella sugiere que, en el MOP, no hay “cambio”.
Puede que a otro no le haga, pero amo demasiado a mi país, para callar ante tamaño contubernio.

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Publicado el 28 de agosto de 2009 en el diario Estrella de Panamá, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde

¡Se acabó el relajo!

¡Se acabó el relajo!


La opinión del Ingeniero y analista político…

JOSÉ I. BLANDÓN C.

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Esta ha sido una semana histórica, en la lucha del pueblo panameño por acabar con el abuso constante de las empresas eléctricas. Después de la burla que le hicieron estas empresas al presidente Ricardo Martinelli, la reacción del Órgano Ejecutivo fue enérgica, contundente y puntual. Hoy, el pulpo eléctrico ha perdido varios de sus tentáculos que diariamente oprimen al consumidor.


El domingo 23 de agosto, en una sesión extraordinaria para tratar el grave problema del alto costo de las tarifas eléctricas, el Consejo de Gabinete aprobó la resolución 101,  por la cual se instruyó a las entidades, autoridades y organismos con atribuciones y funciones relacionadas con la prestación del servicio de electricidad,  para que adoptaran medidas dirigidas a verificar el estricto cumplimiento de los criterios sociales y económicos, que obligatoriamente deben cumplir los prestadores del servicio público de electricidad.

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El martes 25 de agosto, en una sesión ordinaria del Consejo de Gabinete, se aprobó un proyecto ley que regula la compra y venta de energía y establece sanciones ejemplares para los prestadores de servicios que violen las normas establecidas.

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El anteproyecto de ley establece que será la Empresa de Transmisión Eléctrica (ETESA), propiedad del Estado panameño, la que tendrá la función de comprar toda la energía y potencia que requieran las empresas de distribución.  Es decir, volveremos al sistema que existió al inicio de proceso de privatización que garantizó la contratación, a precios estables, de la energía eléctrica que consumen los usuarios del sistema.  Un hecho notable de este proyecto es que establece multas apropiadas para quienes violen las reglamentaciones establecidas.

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Un análisis minucioso de las medidas adoptadas por la Administración Martinelli revela que las mismas, producirán un ajuste estructural al mercado eléctrico a mediano plazo y en el corto plazo garantizan una reducción de las tarifas eléctricas. Es la primera vez que un presidente decide tomar acciones enérgicas, para acabar con las graves distorsiones en el mercado eléctrico.

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A corto plazo el Gobierno impondrá, a través de la Autoridad Nacional del Ambiente (ANAM), un incremento a la tasa del agua que utilizan las generadoras hidráulicas.  Ahora tendrán que pagar dos centavos por cada kw/h que generen y estos ingresos servirán para reducir el costo de la tarifa a los usuarios que consuman menos de 500 kw/h por mes.

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Los clientes de alto consumo residencial no tendrán cargo por demanda, lo que significa una reducción que beneficiará al 2% de los usuarios que más consumen y que ahora tendrán ahorros entre 150 y 250 dólares mensuales.

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El Consejo de Gabinete solicitó a la Autoridad de los Servicios Públicos una auditoría integral de las empresas de distribución, a fin de verificar el origen de las anomalías que se dan en los ciclos de lectura, en la falta de lectura, en la facturación y en la calidad técnica de los servicios que prestan estas empresas.

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El mercado de generación, responsable del 75% del costo de la energía eléctrica, será objeto de una reestructuración y de la aplicación obligatoria de las normas vigentes. El relajo de acudir, con fines especulativos, al mercado ocasional se acabó. Las empresas distribuidoras tendrán que comprar en contratos de largo plazo, el 100% de la potencia y energía que necesiten para suplir al mercado. El mercado ocasional se utilizará exclusivamente entre las empresas generadoras para respaldarse mutuamente en casos de urgencias.

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El Gobierno también intenta, a través de la Empresa de Generación Eléctrica S.A. (EGESA), construir plantas generadoras en todo el país, impulsando primordialmente los proyectos hidroeléctricos.

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Con el nuevo proyecto de ley que le da la responsabilidad a ETESA para comprar y vender toda la energía, del sistema, también se obliga a las concesionarias de generación a participar en las licitaciones que se realicen.  Es en el mercado de generación, que no tiene regulaciones adecuadas, en donde se ha originado todo este incremento en los costos de energía. Un estudio de los sobrecostos, que han tenido que pagar los usuarios de los servicios eléctricos, revela que las plantas de generación hidráulica han sobrefacturado cerca de 700 millones utilizando la especulación en el mercado ocasional.

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Para todos los panameños esta semana ha sido muy emocionante, porque por primera vez se toman medidas integrales para ordenar el mercado eléctrico.  Los efectos de estas decisiones estratégicas se reflejarán en una reducción en el costo de la energía eléctrica, una mejor calidad del servicio al cliente y pondrá al país en mejor capacidad para competir en los mercados internacionales.

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Es indudable que el resultado de estas jornadas es el producto de las luchas de muchos panameños y panameñas; de los medios de comunicación, que han sido receptivos a informar los abusos que se cometen en el sector eléctrico; y, sin duda alguna, a la nueva fuerza del cambio que lideriza el presidente Ricardo Martinelli.

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Publicado el 28 de agosto de 2009 en el diario Estrella de Panamá, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde

La justicia con la llave de “La Joya”

La justicia con la llave de “La Joya”


La opinión del periodista coclesano…

HADULFO VÁSQUEZ GÁLVEZ

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En este país de sorpresas, pero no de sorprendidos, no ha sido un asombro que la Corte y la Asamblea hayan decidido reabrir el escandaloso caso CEMIS, en donde los mismos actores, en su calidad de diputados del pasado gobierno PRD, tuvieron la desfachatez de pregonar todo públicamente, como fue el caso de Carlos Afú, quien mostró los fajos de billetes que se le habían entregado para lograr la aprobación del proyecto CEMIS.

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El proyecto llegó a la Corte, en donde se mostró la fragilidad que impera en todo los Órganos del Estado, emitiendo un fallo político anulando las investigaciones que llevaba a acabo el Ministerio Publico y que solicitaba el levantamiento de la inmunidad de todos los diputados supuestamente involucrados en el escándalo, el cual fue desestimado y archivado por la Corte, en una clara demostración de la crisis institucional que vive la Nación, en donde la justicia es comprada y vendida de acuerdo con la circunstancias políticas de los gobiernos de turno.

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Ahora, mediante una resolución trasnochada en la propia Corte ordenan la reapertura de caso CEMIS e instruyen a la procuradora para que se continúe en las investigaciones en los presuntos delincuentes de “ cuello blanco ”, que formaron parte de ese festín vergonzoso, quienes ahora están tratando de salpicar de lodo a su entorno, delatando todas las incidencias que giraron alrededor del escándalo que en su momento estremeció al país y en donde se involucra a un ex presidente de la República y a 34 diputados del PRD, quienes deben ser castigados como delincuentes comunes y llevados a la cárcel, para que sirvan de escarmiento a los fariseos que pretendan jugar con los altos interés de la patria.

Ya es hora de que se comiencen a llenar las cárceles de todos los delincuentes de alto perfil y que la justicia tome las llave de La Joya y abra las puerta de par en par para que entren en fila india a pagar los delitos de lesa humanidad.
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Publicado el 28 de agosto de 2009 en el diario Estrella de Panamá, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde

Yo corrupto, tú corrupto…

Yo corrupto, tú corrupto…


La opinión del Abogado y Docente Universitario…

RAMÓN A. MENDOZA C.

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Hace algunos días un reconocido arnulfista/panameñista publicó un artículo donde endilga al “torrijato que vivimos” y al PRD ser la causa última de todos los males y corrupción que ha sufrido nuestro país.   Esto no es más que una miopía histórica.  Interpretar la historia desde una perspectiva restringida y motivada por sentimientos y frustraciones la infecta de un subjetivismo que desmerita una perspectiva imparcial.

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El golpe del 68 inicia una nueva faceta en el devenir de la historia nacional. Fue un golpe de Estado, nacido de la afectación de intereses de los militares, pero que con el devenir del tiempo fue utilizado como un instrumento para dirigir a la Nación hacia objetivos más prometedores que solo el mantenimiento del poder; muchas cosas malas pasaron, muchas cosas buenas se obtuvieron, así es la historia.

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En ese crucial momento, los panameñistas, en especial sus líderes, tuvieron la oportunidad de iniciar una lucha legítima por defender sus derechos políticos.  Fue el momento en que bien pudieron crear una resistencia armada para demostrar la entereza y valentía necesarias y propias de los hombres que creen en ideales.  Solo un puñado de jóvenes inexpertos se internó en las montañas en una jornada de la cual muchos no regresaron. Otros fuimos encarcelados por exigir el respeto al Estado de Derecho.

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Mientras tanto, los jerarcas del panameñismo, incluyendo a su líder máximo, prefirieron la seguridad de los límites de la Zona del Canal, talvez como reminiscencia de los días en que los gobernantes de turno solicitaban al ejército de EUA que interviniera para sostener el poder político, la mas de las veces obtenido de manera turbia y truculenta.

Hoy, se señala al PRD como si fuera una mafia formada por miles de corruptos y sus detractores se arrogan la calidad de jueces impolutos para censurar a esta organización política y rubricarla cual caja de Pandora, contenedora de todos los males de la Nación. Otro error (voluntario) de apreciación.

Todos los partidos políticos, incluyendo al panameñismo, han tenido en sus filas corruptos y deshonestos, que son la minoría, pero que han ejercido un papel protagónico ejemplarmente dañino.

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Ni el panameñismo, ni el PRD contemplan en sus estatutos ni en sus objetivos programáticos el prohijamiento de la corrupción. Por el contrario, ambos partidos coinciden conceptualmente en logros y objetivos similares, ambos fundadores incluso, tienen elementos en común.  Pero cuando el control de los partidos cae en manos de quienes utilizan tanto el partido como el poder para su propio beneficio, enarbolando los pendones partidistas para tales fines, entonces, arrastran al partido a un estadio de deterioro que obligatoriamente debe provocar su expulsión y pública sanción.

No son los partidos instituciones corruptas, sino quienes los forman los que se calan en corrupción. Si hoy el PRD se ve abatido por las denuncias de corrupción, el panameñismo/arnulfismo no es incólume ante tal situación.   Tienen a su haber un rosario de actos de corrupción todavía no aclarados en los que prominentes miembros parecen estar vinculados.

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Ni Arnulfo Arias ni Omar Torrijos pretendieron dejar a sus seguidores manuales de corrupción, pero la calidad humana es perecedera y endeble, lo que ha permitido que la mala calaña se difunda en los entramados del poder. Ni uno, ni otro pueden inculparse, pues ambos partidos tienen entre sus miembros a personajes seducidos por el pecaminoso aroma de la corrupción.
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Publicado el 28 de agosto de 2009 en el diario Estrella de Panamá, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde

Marcus Garvey, a 122 años de su natalicio

Marcus Garvey, a 122 años de su natalicio


La opinión del Abogado…

ALBERTO S. BARROW N.

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Ese caluroso día de 1921, para el cual se había previsto el arribo de aquel mítico personaje a Almirante, provincia de Bocas del Toro, se parecía al que se prefigura para la llegada de El Mesías tal y cual se anuncia en el Viejo Testamento. Su viaje formaba parte de una gira de consolidación de las bases de la Asociación Universal para la Superación del Negro (U.N.I.A), una organización que él, Marcus Mosiah Garvey, había fundado en Jamaica en 1914. La escena era una réplica de lo que sucedía en todos los países y ciudades donde se presentaba, con el agravante, en el caso de Panamá, de que Garvey había residido en Bocas del Toro (1910), donde trabajó primero como impresor y luego como periodista.

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Los pobladores, fundamentalmente inmigrantes de Las Antillas, se agolparon a lo largo de la vía del tren, para ver y vitorear a ese hombre de quien tanto se había escuchado y cuyas prédicas de cara a la redención de los africanos de la Diáspora, lanzadas desde Kingston y Harlem, habían generado muchas expectativas.   Se trataba de un hombre vibrante y orador persuasivo nacido en un humilde hogar de Jamaica, el 17 de agosto de 1887, cuyo discurso fogoso y substantivo amenazaba con provocar un masivo retorno de millones de descendientes de esclavos, dispersos por el mundo, a la madre tierra: África.

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Para Marcus Garvey de lo que se trataba era de acometer las tareas empresariales pertinentes a la preparación de un gran éxodo que inicialmente repoblaría lo que hoy día constituye la República de Liberia, y fundar allí un reino justo para los hombres y mujeres de piel oscura, en un esfuerzo de autosuperación material y espiritual, para sobreponerse a la opresión y el sometimiento que se derivó del inhumano trasiego trasatlántico, operado cinco siglos antes.

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La empresa naviera Black Star Line, creada en el año 1919 por el ingenio y la obstinación de Garvey,  fue la punta de lanza de un gran emporio empresarial que alcanzó una extensión envidiable, sobre todo para un “ entrepreneur ” negro en los primeros años del siglo XX. En su entorno se aglutinaron muchos afroamericanos y caribeños, entre ellos un número importante de antillanos, así como su descendencia nacida en el istmo de Panamá, que asumió una identificación plena con los postulados de ese diminuto hombre entrado desde muy temprano en libras y con poses mesiánicas.

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Edgar Hoover, a la sazón figura emergente en el FBI, fue uno de sus más conspicuos adversarios, y en una sucesión de tramas oscuras, aunadas a errores en el manejo administrativo de la naviera, logró colocar a su enemigo “ de color ” fuera de circulación entre 1925 y 1927.

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Pero para los seguidores de Marcus Garvey, a quienes la historia de esta parte del mundo registra con cifras significativas, la entrega fue más allá de las simpatías ante su discurso emancipador.   Aun hoy día, pueden ser ubicados, celosamente resguardados en viejos estantes de algunas familias panameñas de ascendencia antillana, los Certificados de Acciones emitidos por la Compañía Black Star Line, que fueron adquiridos con sacrificios extremos por una primera generación que soñaba con mejores días para los suyos en estas tierras ajenas y hostiles.

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De modo que ese día inolvidable para los garveyites, la ciudad de Almirante se vistió con sus mejores atuendos. La prensa de la época reportó que las actividades de la compañía frutera, principal resorte económico de la provincia, quedaron paralizadas. Con semejante capacidad de convocatoria puede uno tener una idea bastante aproximada de la dimensión de ese hombre, pionero y propulsor de una propuesta quimérica: la vuelta a África; un hombre que se pensó a sí mismo como El Mesías Negro y a quien, para muchos, razón no le faltaba.

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Publicado el 27 de agosto de 2009 en el diario Estrella de Panamá, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde

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En busca del liderazgo perdido

En busca del liderazgo perdido


La opinión del Ex Ministro de Educación y Docente Universitario…

JUAN BOSCO BERNAL

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Una pausa en medio de los acontecimientos que se desenvuelven velozmente en nuestra vida cotidiana lleva a pensar que, como sociedad, algo perdimos en el camino.

Se perdió el rumbo, en algún aspecto de nuestras vidas, que se hace necesario rescatar. Al menos eso es relativamente cierto en materia de educación, donde hace por lo menos tres décadas el país parece no encontrar un derrotero seguro en la dirección que debería tener el sistema educativo panameño.

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Los múltiples diálogos, planes y estrategias que no logran madurar y desarrollarse sostenidamente en el tiempo, son reveladores de esta situación. Mientras que las escuelas particulares en un porcentaje apreciable tienen definidas sus metas y trabajan para alcanzarlas, con los mejores recursos pedagógicos y tecnológicos disponibles, encontramos un sector público de la educación nacional que vive continuamente un estado de conmoción, porque las reglas del juego se cambian y una parte de sus centros educativos se sienten desatendidos.

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El personal docente y padres de familia de estos centros aprendieron que solo el paro de clases y el cierre de calles pueden llamar la atención de las autoridades para solucionar aquello que una programación y comunicación eficiente puede resolver sin mayores apremios.   Se suspenden clases y realizan protestas cuando la infraestructura física es inservible, el agua potable inexistente o insuficiente, el maestro o profesora no fue nombrado oportunamente o cuando la noticia de presencia de materiales tóxicos (fibra de vidrio) alarma la comunidad educativa.

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La escuela, que está llamada a funcionar como una real comunidad de aprendizaje, porque la formación integral de sus estudiantes constituye la razón de ser de su existencia, se observa desviada en sus propósitos cuando factores externos o internos a la organización desestabilizan su funcionamiento. Cuando ello ocurre, los periodos escolares se alteran, se reducen los días y horas de clase, se obstaculiza el desarrollo pleno de los planes y programas de estudio y se impide la superación continua de la niñez y la juventud de acuerdo a los fines de la educación nacional. Una cultura de la improductividad pedagógica parece arraigarse en esos casos y aumenta la brecha social entre los jóvenes de acuerdo al rigor de la formación recibida.

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Es aquí cuando se siente la falta de un liderazgo efectivo en la dirección de cada uno de esos centros educativos. De ese o esa profesional de la educación bajo cuya dirección se erigen los baluartes de la educación de muchas generaciones de estudiantes. Un liderazgo efectivo, porque tenían una elevada formación profesional, la templanza de carácter, la capacidad planificadora y organizativa, el don del diálogo y la persuasión, la vocación emprendedora, la mística seductora de trabajar por el bien pedagógico común —enseñar con el ejemplo— la disposición permanente de construir confianza y alianzas con vecinos, empresarios y amigos de sus escuelas; la virtud de responder por los resultados académicos de sus alumnos y la aptitud de asegurar el orden, el aseo y la disciplina del plantel.

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La memoria reciente guarda un espacio de reconocimiento a tantas instituciones forjadoras de grandes talentos ciudadanos, íconos de una educación para el progreso nacional como el Abel Bravo y el Guardia Vega en Colón; el José Daniel Crespo en Herrera; el Félix Olivares y el Instituto David en Chiriquí; la Escuela Profesional, el Instituto Nacional, el Artes y Oficios, José D. Moscote y el Fermín Naudeau, en la ciudad de Panamá; la Normal Juan Demóstenes Arosemena y el Instituto Urracá en Veraguas y el Angel María Herrera en Coclé. Son éstos unos pocos ejemplos de los muchos centros que fueron dirigidos en diversos momentos de su historia por profesionales de gran prestigio y efectividad académica y administrativa.

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¿Qué hace la diferencia entre el desempeño de esos centros en el pasado y en el presente?, ¿será la disponibilidad de sus recursos financieros?, ¿la formación y dedicación de su cuerpo docente?, ¿la responsabilidad de los padres y madres de familia?, ¿el origen sociocultural de su alumnado? o ¿será acaso la conducta de su director o la centralización o descentralización de su operaciones?

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Todos ellos o algunos, pueden representar factores que ayuden a explicar esas diferencias en el rendimiento educativo. Lo cierto es que hoy lo centros educativos disponen de más recursos financieros que en el pasado, cuentan con mayores facilidades tecnológicas, sus estudiantes y docentes disponen de mayor acceso al centro, la supervisión es más débil y la discrecionalidad y autonomía institucional más fuerte y un mayor número del cuerpo docente posee título universitario.   Sin embargo, los resultados en las evaluaciones nacionales e internacionales son inferiores, en general, a los rendimientos medios esperados.

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¿Por dónde empezar a enderezar el esfuerzo educativo? En este como en otros temas nacionales no existen recetas mágicas que permitan encontrar soluciones fáciles a problemas que son complejos. Lo que sí existe es la necesidad de enfocar la mirada a lo esencial, a aquello que ocurre en la base del sistema educativo panameño, en cada centro escolar y salón de clases, por ser allí donde se construyen los aprendizajes, se forjan las esperanzas o sepultan los intentos innovadores de una formación con calidad, pertinencia y equidad para toda la vida.

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Una variable que puede desencadenar efectos importantes en ese cambio es, sin duda, la formación y actitud de la persona que dirige el centro educativo. Este es un tema que merece rescatarse de entre las múltiples publicaciones e iniciativas que sobre la educación panameña existen en el medio.

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La experiencia, internacional y nacional, muestra que los buenos centros educativos tienen al frente directores y directoras que se destacan por su liderazgo.

Este liderazgo es alcanzado por una adecuada formación, dedicación, responsabilidad, capacidad ejecutiva y habilidad para concertar y lograr poner en sintonía a todos los actores educativos y sociales en función de los objetivos propuestos.  Ese liderazgo no se puede improvisar y las universidades y sus profesores estamos llamadas a asumir un papel importante en su desarrollo.
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Publicado el 27 de agosto de 2009 en el diario Estrella de Panamá, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que le corresponde