El problema eléctrico y el nuevo gobierno

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El problema eléctrico y el nuevo gobierno

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Edilberto Hall M.
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La nación entera tiene grandes expectativas en el gobierno de Ricardo Martinelli, acceder a energía eléctrica más barata, de lo contrario pudiera afectarse el futuro del desarrollo nacional de no resolverse situaciones como: la ampliación de la matriz energética y los asuntos de competitividad; la definición estratégica de los recursos naturales para la generación eléctrica de diversas tecnologías y los asuntos ambientales; y el desarrollo de una política comprensiva, práctica y efectiva de ahorro energético en todos los niveles y sectores de la economía que cree una cultura de ahorro y uso racional de la energía, sin sacrificar nuestro estilo de vida.

El Estado deberá desarrollar licitaciones para tecnologías del mismo tipo con términos que garanticen precios basados en una ética del ingreso financiero, las empresas donde participa financieramente el gobierno deben establecer un ingreso socialmente aceptable y justo tanto para el mercado de largo plazo y el ocasional (spot). Las plantas termoeléctricas solo son competitivas si se instalan dentro del perímetro de las ciudades de Panamá y Colón debido a los cargos de trasmisión de ETESA y la logística de transporte de los combustibles para generación. Por lo tanto, es necesario crear áreas en donde establecer las futuras plantas termoeléctricas. Cada vez se hace más y más difícil ubicar sitios para estas plantas y lograr su aceptación popular.

El gobierno debe definir los recursos naturales estratégicos que garanticen la generación base para los próximos 20 años, y no dejar que inversionistas privados decidan nuestras prioridades, actitud que ha puesto en disputa a estos con nuestros conciudadanos. Hay que garantizar los espacios en áreas protegidas y en las comarcas indígenas, en las que se encuentran los recursos hídricos estratégicos, armonizando entre el desarrollo del país, la naturaleza y el desarrollo humano. Los ambientalistas de este país deben jugar un papel protagónico aportando un plan maestro de sitios ambientalmente sustentables para plantas eléctricas de diferentes tecnologías, en lugar del papel usual de críticos de toda nueva iniciativa de nuevas plantas de generación. El Estado deberá ofertar los proyectos estratégicos a inversionistas privados incluyendo todos los estudios preliminares y licencias para que estos inicien su inversión inmediatamente. Por supuesto, otras iniciativas privadas son posibles.

Crear una cultura de ahorro y uso de solo la energía necesaria, y promover la eficiencia operativa mejorando los rendimientos financieros de las empresas es el tercer gran reto. El ahorro empieza por normar la eficiencia mínima de los productos eléctricos que se importan, y normar la eficiencia energética en nuevas edificaciones. Se deberá impulsar una política de diagnósticos energéticos, por ejemplo, cada cinco años en toda empresa con especificaciones de demanda establecida, y que basado en sus inversiones y ahorro energético auditados reciba incentivos estatales atractivos. Se deberá continuar con la formación de auditores energéticos en las instituciones del Estado, y la educación de los consumidores sobre el problema energético y ahorro. Pero ante todo, el Estado debe indicar el camino con un plan estratégico, con las inversiones necesarias y la determinación de ser el ejemplo. Expectativa tiene un sentido de esperar que algo suceda, hagamos de esta algo por lo cual trabajar y logar resultados positivos.

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Publicado el 29 de julio de 2009 en el diario La Prensa, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que les corresponde.

Retos de los magistrados

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Retos de los magistrados

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Hernán A. De León Batista
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Sólo faltan cinco meses para que se venza el período de los magistrados Adán Arnulfo Arjona y Esmeralda Arosemena de Troitiño, miembros de la Sala Contencioso Administrativa y Sala Penal, respectivamente, y ya están empezando a circular en los distintos medios de prensa escrita, nombres de posibles aspirantes. Igualmente, el periodista Leonardo Flores en La Prensa (27/07/09, pág. 4-A) señala que los nombramientos de dichos reemplazos podrían darse en octubre, ya que para los meses de noviembre y diciembre la Asamblea Nacional –lugar donde deben ser aprobados los nombramientos- estará en receso, requiriéndose para la convocatoria de aspirantes el término de dos meses de anticipación al vencimiento del período correspondiente, siempre y cuando el presidente de la República, Ricardo Martinelli, acepte el mecanismo de selección que elaboró el Pacto de Estado por la Justicia, acordado en septiembre de 2005, que de no ser así, el Ejecutivo tendría que convocar a sesiones extraordinarias para aprobar los nombramientos.

En este sentido, el presidente Martinelli tiene el reto de nombrar a dos profesionales del derecho que hayan demostrado capacidad, experiencia, solvencia moral, preferiblemente que no vengan de las filas de ningún partido político y, ante todo, que estén comprometidos a ejercer con honestidad, transparencia y eficacia la labor de administrar justicia, a fin de limpiar la imagen de este importantísimo órgano del Estado, cuestionado en los últimos años. Igualmente, el presidente Martinelli, durante su período de mandato, debe nombrar a tres magistrados más, es decir que en su gestión debe nombrar a cinco magistrados, el cual consideramos es una oportunidad de lujo para que tengamos magistrados que le den el sitial que merece nuestra administración de justicia.

En otro aspecto, es importante que el nuevo presidente de la CSJ, quien debe ser elegido el próximo mes de octubre, para el período 2010-2011, se comprometa con acelerar las propuestas del Informe de la Comisión de Estado por la Justicia, como consecuencia de la crítica situación de la administración de justicia y que sea consciente de modernizar el sistema de justicia, tal como se ha hecho en los últimos años en áreas prioritarias como son acceso a la justicia, el fortalecimiento de la Carrera Judicial y rediseño de la justicia constitucional, entre otros.

Es de suma importancia que los nuevos magistrados que conformarán la CSJ tengan la misión y visión de combatir la corrupción, ya que por más que el presidente Martinelli haga el esfuerzo por adecentar nuestras instituciones y exija el cumplimiento de la ley, como ha sido el caso de las irregularidades en las concesiones, si no existe el coraje y valentía por parte de la Corte, seguiríamos en el juego de quítate tú para ponerme yo.
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Publicado el 29 de julio de 2009 en el diario La Prensa, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que les corresponde.

Sacrificios y glorias

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Sacrificios y glorias

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Rubén Carles
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Fue un gran honor volver al aula máxima del Instituto Nacional por invitación de la Fundación Pro Instituto Nacional, compuesta por egresados de diversas generaciones. Se trataba de la conmemoración del Centenario de inicio de labores del Instituto Nacional. Compartimos la tribuna de honor con el Dr. Jorge Illueca, ex presidente de la República y dilecto amigo personal. La ceremonia constituyó un acto de gran mérito y reafirmación patriótica. La asistencia incluyó un amplio universo de institutores de varias décadas.

Vivimos la emoción de haber sido producto de la gran tarea rendida por la entidad que el Estado panameño había creado en los albores de la república para servir como principal centro de instrucción pública, laica y democrática, abierto a todas las ideas.

La instrucción pública fue organizada mediante la Ley 11 de 1094. En 1907 fue creado el Instituto Nacional por la Ley 22, y en 1909 el Dr. Eusebio Morales, en el gobierno del presidente José Domingo de Obaldía organizó y aseguró la existencia del Instituto Nacional, funcionando en Calle 14 oeste hasta 1911 cuando fue inaugurado el complejo de edificios construidos en las faldas del Cerro Ancón. El Instituto Nacional vivió su época de oro de 1911 a 1935 en su nuevo local, como centro y máxima expresión de la educación, la cultura y la intelectualidad panameña, hasta el 7 de octubre de 1935 cuando inició clases la Universidad de Panamá, ocupando parte de las facilidades de los edificios del Instituto Nacional.

Es muy importante destacar la simbiosis que se produce entre 1935 y 1950, período durante el cual convivieron íntimamente el Instituto Nacional y la UP.

Sin el sacrificio que se impuso al Instituto Nacional, la creación de la UP hubiera sido detenida por varios años. Gracias al esfuerzo y el interés del Dr. Octavio Méndez Pereira, rector del Instituto, la UP se convirtió en una realidad. El Instituto Nacional como institución y todos sus integrantes de ese entonces, pagaron un precio muy alto al acoger a la UP en su seno. Sacrificios, problemas de espacio, incomodidad, conflictos de autoridad, cohabitación, limitaciones en las actividades de las dos entidades: sólo basta señalar que después de las 4 de la tarde los institutores debíamos desocupar el claustro para ceder el espacio a los universitarios. Fue un gran esfuerzo y enorme sacrificio, pero era indispensable para que pudiese funcionar la universidad.

Octavio Méndez Pereira, con gran tacto y habilidad, logró consolidar la existencia de la UP y desarrollar un centro académico de calidad y responsabilidad e impactar la opinión pública, alcanzar y dar permanencia a la “autonomía universitaria” y lograr una independencia material y financiera construyendo su propio Campus Universitario, que más tarde se convirtió en Ciudad Universitaria.

Salió la universidad del espacio que le brindaba el Instituto Nacional, pero quedaron pendientes los problemas del instituto: aspectos docentes, inmobiliario, materiales de planta, facilidades físicas y equipos de enseñanza. La calidad de la educación en el instituto decayó. Profesores y otros funcionarios del Instituto Nacional pasaron a la Universidad, el apoyo del Estado al Instituto Nacional se diluyó. La disciplina no fue la misma.

Mientras, la dirección del Instituto Nacional no conservó, en algunos casos, el alto nivel que necesitaba, los estudiantes institutores aumentaban su interés, beligerancia y responsabilidad como defensores de las libertades públicas y la soberanía nacional. La ubicación del Instituto Nacional, al borde de la Zona del Canal, determinó que los institutores estuvieran íntimamente vinculados con lo que significó la lucha por la soberanía y la recuperación del territorio de la zona del Canal, la presencia de tropas americanas y abusos de los zonians, la discriminación racial y la revisión de los tratados del Canal. Pagaron una cuota altísima en la lucha por la patria.

El Instituto Nacional, con el crecimiento del país, dejó de ser el centro educativo de mayor importancia nacional. Muchos factores determinaron la presencia de problemas post coexistencia con la Universidad de Panamá.

Después de la plena vigencia de los Tratados del Canal y la salida de Estados Unidos de la zona del Canal, se presentó la oportunidad de reconocer alguna compensación al sacrificio que por tantos años hizo el Instituto Nacional. No se han divulgado completamente los detalles de la decisión de altas autoridades panameñas en cuanto a la forma cómo se financió, ejecutó y se programó el proyecto de rehabilitación física del Instituto Nacional; lo cierto es que la opinión pública necesita que las autoridades involucradas rindan cuentas sobre las fuentes de fondos, cuantía de la inversión, determinación de prioridades y coordinación con las necesidades académicas.

Se realizaron inversiones visibles, pero no resolvieron importantes necesidades, tales como la incorporación del Instituto Nacional a temas científicos, tecnológicos, matemáticos e informáticos.

Considero que ahora que existe la Fundación Pro Instituto Nacional, con capacidad jurídica y técnica, lo indicado es que se solicite una explicación completa y la correspondiente rendición de cuentas, inclusive si quedan saldos disponibles.

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Publicado el 29 de julio de 2009 en el diario La Prensa, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que les corresponde.

El maltrato a los menores

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El maltrato a los menores

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Angelina Mitre Caballero
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En días pasados los medios de comunicación presentaron un video del maltrato a que era sometido un menor de edad. Nos sentimos indignados, con mucho dolor. El dolor por el menor quien puede percibir que este mundo es peligroso y que las personas que deben cuidarlo y protegerlo son aquellas que lo someten a maltrato. Pero también dolor por el joven maltratador que, como dijo un familiar, había sido objeto de maltrato y abuso cuando estaba pequeño.

Como profesional de la salud mental he aprendido que la persona maltratadora generalmente ha sido maltratada y que ha acumulado su ira y la descarga sobre personas vulnerables.

Frank Pittman, terapeuta familiar, en su libro Momentos Decisivos, nos dice que si es preciso apartar al niño del padre o de la madre, se debe prestar apoyo al progenitor desatendido y agobiado por la culpa. Además nos dice que la separación física no debería considerarse una solución fácil, por cuanto puede causar más problemas de los que resuelve. Los niños maltratados a quienes se aparta de sus progenitores reciben un doble golpe: sus padres los maltrataron y la sociedad los dejo huérfanos. Las casas hogar establecidas por el gobierno no deben ser hogares permanentes para estos niños, ya que pierden su sentido de identidad y pertenencia ubicándose en una situación no real, ya que la ayuda gubernamental y la caridad de las personas que tratan de suplir sus necesidades materiales no pueden satisfacer las afectivas.

Estas situaciones nos comprometen a todos a buscar nuevas formas de solucionar los problemas familiares. Por lo general pensamos en medidas punitivas en vez de medidas educativas y curativas. ¿Qué beneficio recibe la víctima y la sociedad de poner en la cárcel a una persona que maltrata?

Si es necesario alejar al menor de la familia se pueden buscar otras alternativas, como vivir con una familia que lo acoja, hasta que sus padres aprendan nuevas maneras de manejar su enojo y establecer una estructura familiar saludable. Es importante establecer programas educativos, apoyo terapéutico y grupos de apoyo a los que los padres ofensores tendrán que asistir por mandato de las autoridades del Estado.

Que la persona maltratadora haga alguna acción de restitución por el mal ocasionado. También el menor necesita ayuda terapéutica. De esta manera estaremos previniendo que los niños maltratados sean los que abusen de otros en el futuro.

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Publicado el 29 de julio de 2009 en el diario La Prensa, a quien damos, lo mismo que a la autora, todo el crédito que les corresponde.

Reseña de una corrupción

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Reseña de una corrupción

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Juan Carlos Pastor

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Endara, Toro, Mireya y Martín. ¡Veinte años perdidos que la delincuencia, el pandillerismo y la pobreza sí aprovecharon! Total impunidad para los casos conocidos y desinterés en servirle al pueblo que sufre toda arbitrariedad de la Administración mientras sus funcionarios impunes se enriquecen.

El primero, en su enredo interpretativo del mundo e inocente honestidad, mucha culpa tuvo de lo que siguió, porque teniendo el país en sus manos para su transformación en estado cívico de compromisos visionarios, respecto a la educación, crecimiento demográfico, mercado, formación marítima y bilingüe por la virtual entrega del Canal, lo que hizo fue subordinarse al capitalismo central, entregándole la suerte de sus proyectos a las leyes de un mercado desconocido, mientras ignoraba transformaciones constitucionales y el impulso de controles administrativos, legales y cívicos a falta de los cuales su sucesor se acomodó dirigiendo nuestro Estado e insípida democracia mediante un modelo de dominio de los poderes del Estado a fin de satisfacer en la mejor medida posible sus absolutos intereses.

Pérez Balladares en su pretendida reelección justificó “no” haber tenido tiempo para implementar su último paquete, casualmente el social.

Nuestra ignorancia nos condujo a un atraso superior, el gobierno de Mireya, cuya más didáctica experiencia fue haber conocido todo lo que un individuo puede hacer con los bienes públicos pisoteando la Constitución, leyes y procedimientos, frente a la opinión pública, mientras los poderes del Estado enfilan sus recursos para proteger al agresor y no al agredido, ¡pesadilla de pobrezas! Así quedó y recibimos a Martín mejor votado, para confirmarnos lo que el pueblo siempre señaló.

Mentiras y demagogia, ese fue el estilo de Martín, quien sin remordimientos, como resultado de su ausente sensibilidad, liderazgo y honestidad llevó irremediablemente, igual que su predecesora, a su partido entero al despeñadero mientras hoy se aclaran sus manejos de corrupción con cargo a la pobreza social y sus males paralelos.

Sabemos cómo emana la corrupción desde la Asamblea en forma de leyes inmorales, y que nuestro modelo “democrático” facilita siempre la concentración de más poder en los órganos del Estado excluyendo a la población “por autoridad de la ley”; en esta vía se apoderan de los recursos del Estado enmarañando además una red de influencias y colaboraciones con los demás órganos del Estado en un todo corrupto.

En este punto sugeriría como prueba indiciaria que se investigue la cantidad y calidad de jueces y magistrados que tengan familiares nombrados en otros órganos estatales sobre todo en el Ejecutivo, y específicamente en todas y cada una de aquellas dependencias que han sido creadas por ley, adscritas a la Presidencia, Ministerio de Gobierno y las empresas estatales “S.A.”, además de la forma y fechas coincidentes en que llegaron a esos puestos a fin de determinar la moralidad de estos intercambios.

Una forma de iniciar el adecentamiento tiene que ver con la descentralización y desconcentración del poder.

Todas estas dependencias de la Presidencia deben pertenecer a las comunidades, no al presidente, vedándole la posibilidad de influenciar con actuaciones desde las más imperceptibles hasta las más descaradas.

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Publicado el 29 de julio de 2009 en el diario La Prensa, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que les corresponde.

Remuneración de cónsules

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Remuneración de cónsules

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MIREYA LASSO

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El sistema de remuneración e ingresos personales de cónsules panameños acreditados en el exterior ha sido, durante largo tiempo, motivo de interés especial, debido a que muchos consideran que se cometen grandes abusos en la práctica. Muchos gobiernos han prometido revisar la situación, pero hasta ahora nada palpable se ha hecho. El nuevo gobierno, forzado por la estrechez de sus finanzas, también ha manifestado su disposición para revisar el tema, sobre todo en aquellos consulados de la marina mercante panameña. Ojalá así fuera.

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En honor a la verdad, no todos los cónsules son igualmente pecadores, porque muchos muestran un manejo prístino de los ingresos consulares que recaudan; pero los escándalos y malos manejos que ven la luz pública son más frecuentes de lo que desearíamos. Las importantes sumas de dinero que, según datos reportados, le ingresan a algunos cónsules y la reiterada práctica de considerar esos puestos como oportunidad para retribuir favores políticos —u otros propósitos malsanos— constituye el pecado original que ha manchado la función consular. Peor aún son casos en que se sospecha que el cónsul cobra por servicios que no reporta oficialmente.

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Según la Autoridad Marítima, los diez consulados más importantes reportaron el año pasado un total de B/.58.0 millones recaudados, pero solo enviaron B/.49.0 millones al Fisco. Los B/.9.0 millones retenidos por esos consulados —para cancelar honorarios y otros gastos— deberían ser objeto de una estricta fiscalización por parte de las autoridades superiores.

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Algunos casos reportados el año pasado por la AMP llaman especial atención. Por ejemplo, mientras los ingresos del Consulado en Manila (B/.6,455,361) fueron más del doble que los producidos en Londres (B/.2,810,507), los gastos de ambos consulados fueron muy similares (B/.928,733 y B/.952,920). Similarmente, el Consulado de Pireos, que de todos es el que más gasta, costó más que el Consulado en Tokio (B/.1,793,476 contra B/.1,347,775), a pesar de que Tokio (B/.16,412,921) produjo más del doble que el puerto griego (B/.6,983,206).

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La conclusión es que, entre honorarios del cónsul y gastos, cada balboa producido en Londres costó B/.0.34, en Pireos B/.0.25, en Manila B/.0.14 y B/.0.08 en Tokio. Estas diferencias deben ser explicadas.

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Hace falta un efectivo control y fiscalización de las actividades consulares que disfrutan de mayor libertad por su lejanía. Las líneas de responsabilidades de los cónsules se asemejan a la Hidra de Lerno, la bestia policéfala de la mitología griega: los nombra el Ministerio de Relaciones Exteriores, reportan sus ingresos al MEF, pero los recaudos de marina mercante a la Autoridad Marítima, mientras que todas sus actividades son fiscalizadas por la Contraloría General. En la práctica tanta supervisión no siempre parece traducirse en un control efectivo.

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Cuando no existía el teléfono y las comunicaciones tomaban semanas, las autoridades consulares pudieron haber gozado de un grado de independencia y discreción forzadas por su lejanía de la sede central. Hoy, la tecnología permite transmitir dineros y documentos desde los puntos más remotos del globo terráqueo y trabajar en tiempo real, como jamás antes se había soñado. No es necesario que los cónsules reciban documentos y dineros que pueden ser tramitados directamente a bancos y oficinas centrales a, y desde, Panamá vía Internet. Solo hace falta querer hacerlo e imponer controles y medidas administrativas eficientes.

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Publicado el 29 de julio de 2009 en el diario La Estrella de Panamá, a quien damos, lo mismo que a la  autora, todo el crédito que les corresponde.

A las bases del PRD

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A las bases del PRD

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JULIO PALACIOS S.

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Mantener convicciones, principios fundamentales y el claro entendimiento del respeto a nuestros estatutos y a nuestra dirección partidaria, es la clave para mantener nuestra plataforma política y organización. No podemos caer en el oportunismo de personajes que hoy asumen posiciones drásticas, cuando sus despensas y roperos están que se desbordan y, peor aún, cuando hicieron uso del periodo en el poder a plenitud, al punto de que no se atrevían a plantear una verdad, una razón, y fueron cómplices silentes de todo lo ocurrido; hoy resultan ser lo nominados a inquisidores de nuestros dirigentes.

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Qué fácil es ahora agitar los pañuelos para alertar a las bases de situaciones que en su momento, cuando ellos mismos ejercían los cargos para plantear los errores, no lo hicieron porque ocupaban altos cargos en el gobierno.

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Recuerdo cuando fui proscrito de mi propio gobierno y exiliado del acceso a optar por espacios políticos, pese a mi condición de dirigente nacional y diputado; todos esos que hoy pretenden levantarse en sancos, porque no tienen otra forma de trepar, expertos demagogos y mutiladores de alas, me cerraban las puertas y no se atrevían ni siquiera a recibirme en sus despachos, qué clase de líderes estos que abandonan a sus compañeros por salvar su paila.

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Así fue y me revelé a la dirección desde el inicio del periodo, porque no compartía algunas decisiones e hice valer mi derecho a disentir y pagué con creces por esa determinación que me enseñara Omar; pero estos malos dirigentes esperaron hasta el cuarto año del gobierno, otros al final y los más descarados están ahora saliendo de esa hipnosis y sumisión que da el poder para reclamar los errores, que cómodo, ¿verdad?

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Sin embargo, pese a todo eso, hoy, manifiesto mi apoyo al CEN; porque creo en la capacidad y liderazgo de, por lo menos, la mayoría de ellos, y además porque yo voté por ellos y me parece absurdo que se les traten de achacar situaciones y acciones que fueron responsabilidad de todos, la derrota debe ser compartida por todos. Porque el éxito o el fracaso no es lo que indica la justeza de una causa o que se esté correcto en una línea, la pérdida de la campaña no es indicativo de que estábamos equivocados. Estábamos en lo correcto, teníamos la mejor candidata presidencial que partido o país alguno ha aspirado a tener; teníamos una extraordinaria gestión presidencial, en donde nuestros mejores cuadros hicieron gala de su formación y compromiso social en la gestión gubernamental.

Yo creía en nuestra oferta electoral y en nuestras posibilidades de triunfo, pero a veces hay condiciones que nos adversan a lo interno y externo, incluso hay factores imponderables que nos complican, hasta el azar.

No ganamos la campaña y todos debemos asumir nuestra responsabilidad.

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Se me ha asignado la tarea, al igual que a otros miembros del Directorio Nacional, de reformar nuestros estatutos y estoy absolutamente convencido de que va a emerger un documento más acorde a nuestras realidades y mucho más firme en los conceptos de militancia, dirigencia y convicciones ideológicas, para preparar el partido para una renovación real de todos sus liderazgos y una estrategia generalizada y compartida para las futuras responsabilidades y aspiraciones de nuestro partido.

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Publicado el 29 de julio de 2009 en el diario La Estrella de Panamá, a quien damos, lo mismo que al autor, todo el crédito que les corresponde.