Roxana Méndez y el cambio…

Roxana Méndez y el cambio…

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CARLOS VARGAS VIDAL – Escritor y Hotelero
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En las elecciones para alcalde municipal de la ciudad de Panamá resultó electo quien logró la voluntad mayoritaria de los votantes de ese circuito electoral. ¡Y eso hay que respetarlo! Esa ha sido la verdad de esos electores.

Si otras veces esa verdad no ha florecido como tal, es porque fue embaucada por los demagogos de siempre. Esos que disfrazan sus ambiciones personales y mezquinas con palabras engañosas, pero que se van descubriendo con el tiempo y por sus hechos.

La contienda electoral alcaldicia fue y sigue siendo un menosprecio a las virtudes humanas; y se sigue haciendo gala de ellas como si se poseyeran. Cuanto más virtuoso es el hombre, menos acusa a los demás de lo que no posee.

En definitivas, el alcalde saliente se vio arrastrado hacia ese muladar lleno de palabras sin virtud y sin justeza. Y por esos mismos que la pregonan. Pero en medio de lo vicioso, encontramos una perla preciosa: Roxana Méndez de Obarrio, su vicealcaldesa.

Creo que hasta hoy muy pocos han reconocido lo valioso de su presencia. Acompañó al nuevo alcalde en muchos de sus altibajos. Y fue su fiel seguidora y defensora.

Pero ello no tendría tanto valor si no fuera por su espíritu fuerte y valeroso ante tanta mediocridad.

Ella que no se ha dejado arrastrar antes los hechos mediocres, ha hecho historia por su alma magnánima ante una sociedad interesada y egoísta. Y es por ello que va alimentando y dando esperanzas a cuantos lo necesiten, especialmente a lo más necesitados. A los niños pobres de Panamá.

Roxana es, además, una profesional competente, honrada, seria y cabal. Lo que hace falta a la administración actual. Esa fue y es su carta de triunfo actual, la verdad de los electores; y la que ayudó al triunfo del nuevo alcalde de la ciudad.

Cuando la demagogia no triunfa, triunfa la virtud.
Y en medio de un hombre y una mujer virtuosa está Dios.

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Publicado el 18 de junio de 2009 en el diario La Estrella de Panamá

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La izquierda panameña y las elecciones

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La izquierda panameña y las elecciones

MARCO A. GANDÁSEGUI – Profesor de la Universidad de Panamá  e investigador asociado del CELA

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En pocos días asume la presidencia de Panamá el empresario Ricardo Martinelli, elegido por una mayoría relativamente cómoda. ¿Qué explica el voto del 60% del electorado para un candidato que se autoproclamó de derecha ideológica, contrario a los programas sociales?  Creo que se puede abordar el problema desde dos vertientes distintas.  Por un lado, los sectores populares de Panamá están agotados por los malos manejos administrativos y la corrupción rampante de los últimos gobiernos.  El presidente Martín Torrijos, que prometió “cero corrupción” , se desató durante cinco años haciendo toda clase de negocios con socios extranjeros y nacionales. Prácticamente abandonó sus responsabilidades de gobernante para dedicarse a ello.

Los trabajadores se han empobrecido y las capas medias se sienten amenazadas por la informalidad. La desigualdad social se ha agudizado de una manera acelerada. Durante los cinco años de crecimiento del producto interno (2004-2008), los ricos lograron acumular enormes ganancias. Al mismo tiempo, los pobres se empobrecieron más. El “voto castigo” se hizo sentir en las urnas.

Por otro lado, los sectores populares y la población en general, no encontraron otra opción en la propuesta electoral. La izquierda ideológica no presentó una alternativa propia. Juan Jované trató de colocarse en la papeleta electoral como candidato independiente sin éxito. Frenadeso, organización de trabajadores, educadores y otros sectores, comparó la convocatoria electoral con un “circo”.

En Panamá, la izquierda ideológica hace las críticas más coherentes a las políticas neoliberales y presenta las denuncias más severas contra la corrupción. Sin embargo, no presenta propuestas coherentes en las contiendas electorales.

Todo indica que esta perspectiva electoral comenzará a cambiar a partir de 2009 mirando hacia 2014, cuando se realizarán las próximas elecciones generales.

Jované anunció su intención de continuar en la lucha electoral. Al mismo tiempo, cuestionó las intenciones del gobierno de Martinelli de promover reformas tributarias que favorecerían a los ricos y generará más corrupción. Según Jované, Martinelli quiere reducir los impuestos a los ricos (CAIR), igualándolos a los de los pobres con un impuesto denominado “flat tax”.

En una entrevista a un diario local, Genaro López, líder de los trabajadores de la construcción, parece abrir las puertas a la participación electoral futura de Frenadeso. Esta decisión se tomaría en el próximo Congreso de la organización en agosto. “Se va a plantear el tema electoral. Siempre hemos cuestionado a los partidos políticos, porque no responden a los intereses de los trabajadores”.

López no descarta a Jované como candidato a la Presidencia en 2014, pero no se compromete, porque “buscarán el candidato más potable”. Una de tantas posibles lecturas de este planteamiento es que Frenadeso se estaría sintiendo como la única alternativa viable frente al Partido Revolucionario Democrático (PRD) derrotado en mayo y a una derecha que se gastará rápidamente en el poder.

“Frenadeso va a discutir la posibilidad de plantearle a la población una opción, sin olvidar la creación del poder popular. Hay que estar preparados, porque si no hay una alternativa donde la gente pueda buscar la solución, entonces se van a ir para el PRD o cualquier otro partido de derecha”.

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Publicado el 18 de junio de 2009 en el diario La Estrella de Panamá

Derecha europea y Panamá

Derecha europea y Panamá

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DEMETRIO OLACIREGUI Q.- Periodista

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El triunfo de la derecha en las elecciones legislativas de Europa es un fenómeno que tiene implicaciones en las relaciones del bloque comunitario con el mundo y debe ser motivo de análisis en la conformación de la visión geoestratégica del nuevo gobierno panameño que se instalará el 1 de julio.

La centroizquierda, abanderada por los socialistas y socialdemócratas, tiene frente a sí un debate autocrítico para establecer las razones de la derrota. Puede hablarse de “voto castigo” , pero hay cuestiones más profundas. Fueron incapaces de capitalizar los efectos de la crisis económica y presentar alternativas ante la profunda recesión, el desempleo, los inmigrantes y el abandono de las políticas de bienestar social, producto de los excesos del neoliberalismo y el sistema financiero internacional.

Los europeos no votaron por un cambio de rumbo político. Prueba de ello es la reelección del presidente José Durao Barroso para un nuevo periodo al frente de la Comisión Europea, el órgano Ejecutivo comunitario. Hay que tener en cuenta que Europa llevó a cabo la mayor elección transnacional de la historia, con 380 millones de ciudadanos aptos para votar que debían elegir a 736 miembros del Parlamento supranacional, que controla un presupuesto de $165,000 millones y da origen al 70% de las legislaciones del bloque comunitario.

Con una tasa de participación global de 43,3%, contra el mínimo histórico de 45,4% del 2004, en la antigua Europea del Este recién llegada al bloque comunitario el porcentaje fue mucho menor. En Eslovenia votó el 19,6% y el Lituania el 20,5%. Lejano está el 61,9% de participación en las elecciones de 1979, cuando se inició el proceso de comicios europeístas. La elección demostró que impera la apatía y el desinterés en procesos que la mayoría le reconocen escasa utilidad.

Sin embargo, quienes acudieron a las urnas reforzaron el proteccionismo, los extremismos nacionalistas y xenófobos. Eso anticipa una polarización ideológica que no beneficiará a Europa. En lugar de fortalecer su capacidad como un actor en el escenario global puede, al proyectarse fragmentado, ver reducirse su peso como un todo. El contraste es la reaparición de Estados Unidos en el escenario global, con la visión integral del presidente Barak Obama frente a las realidades mundiales.

Una lectura local de las elecciones legislativas europeas permite un paralelo entre la pérdida de la centroizquierda, carente de un proyecto político más claro y creíble para los electores, y la derrota del PRD, al perder de vista los intereses de la sociedad panameña.

En ambos casos se sumergieron en una lucha por llegar al poder en lugar de buscar cómo ganarlo. Igualmente perdieron de vista que la política es un instrumento para transformar las sociedades y no una herramienta para impulsar intereses personales.

Al igual que sus socios socialdemócratas, el PRD no sacó provecho del desarrollo económico y social alcanzado en el último quinquenio como palanca que lo catapultara para romper con la alternabilidad en el poder.

En cuanto al presidente electo Ricardo Martinelli, quien precisamente viajó a Europa en su primera salida fuera de la Región, la principal enseñanza es que las soluciones a los problemas nacionales también tienen obligatoriamente un abordaje internacional.

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Publicado el 18 de junio de 2009 en el diario La Estrella de Panamá

Típicas mentiras de un hombre casado

Típicas mentiras de un hombre casado

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Por:  Geraldine Emiliani – Psicóloga Clinica, Sexóloga y Espacialista en conducta humana

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Todas las mujeres, desean encontrar el amor verdadero.
Sueñan con encontrar al hombre que llene sus expectativas, buscan al hombre caballero, romántico, que les demuestre que las aman, que les diga las palabras que se queden grabadas, no sólo en la mente, sino también en el corazón.

Muchas veces la impaciencia o el miedo a la soledad puede llevar a una mujer a fijarse en la persona equivocada, llegando a creerse mentiras y “verdades a medias”. La mujer muchas veces llega a creer todo cuanto el hombre le cuenta cuando le escuchan decir “te amo”.

Tener por amante a un hombre casado supone poder disfrutar en todos los aspectos, pero sin los compromisos que supone el matrimonio. Ninguno quiere renunciar a su propia vida, por lo que esta opción resulta cómoda. Él no renunciará a su mujer, ni la amante a su independencia.

¿Qué pasa cuando una mujer se enamora perdidamente de un hombre casado?

Se empieza a jugar algo peligroso. Muy pocos hombres casados que tienen una amante dejan su vida de esposos para poder estar con la apasionada. Cuando una mujer tiene una relación con un hombre casado, simplemente pasa a ser “la otra”. La verdadera esposa está en su hogar, con sus hijos y su esposo. Están allí, juntos, pasando los fines de semana con la persona que eligieron para vivir su vida. La amante simplemente apareció, seguramente en esos días que los sentimientos andan un poco sensibles, y bueno, lo demás es fácil imaginar, recuerden que ellos aman de diferentes maneras, no piensan, sólo actúan.

Algunas de las más frecuentes mentiras que un casado usa para enamorar a su tonta apasionada:

  • Tú eres lo que siempre busqué.
  • Mi esposa no me comprende, es muy celosa.
  • Dormimos en habitaciones separadas.
  • Dame tiempo para separarme.
  • Mi matrimonio estaba destruido antes de que tú llegaras.
  • Hace mucho que no la amo.
  • Ella es muy ambiciosa, todo lo basa en el dinero.
  • No me atiende.
  • Estoy con ella por mis hijos.
  • Ella me ha sido infiel.
  • Su vida social es más importante que yo.
  • Me acosa mentalmente.
  • Se ha dejado engordar, y la magia se terminó.

A todas estas mentiras por demás conocidas, se le podrían agregar muchas más, que ellos con alevosía y ventaja repiten muchas veces no sólo a una mujer, sino a varias al mismo tiempo. Y mientras la mujer se convierte en “la otra” o “la amante”, ellos siguen felizmente casados, porque con la esposa tiene las comodidades y las tibiezas de un hogar, el respeto y el amor de sus hijos, y con la amante tiene entretenimiento gratuito sin que les cueste nada.

Recuerden que un hombre casado tiene mucha más experiencia que un soltero, por lo que sabe decir cosas muy lindas que pueden hacerte sentir como si por fin encontraste al hombre que te entiende y que necesitas. Pero no te engañes, no se puede confiar en un hombre casado pues si le falta a la esposa, ¿por qué no lo hará contigo?

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Publicado el 18 de junio de 2009 en la Columna Psicólogo en Línea de la Revista Siete del diario El Panamá América.

Medios y violencia

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Medios y violencia

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AGUSTÍN SANJUR OTERO – Master en Derecho y Docente Universitario

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No hay la menor duda de que los medios de comunicación masivos ejercen un alto grado de influencia en todos los sectores sociales, porque son instrumentos fundamentales de diseminación de información, de educación y de cambios en las culturas y prácticas sociales de cualquier país o nación.

Su función es sumamente delicada y sus alcances y consecuencias pueden ser el principio de un cambio positivo o el escollo para un avance.

En el programa televisivo del periodista Juan Carlos Tapia correspondiente al 4-6-09, con rigor y vehemencia, se planteaba la interrogante “¿Contribuyen algunos medios de comunicación al aumento de la violencia?”. La respuesta, es que sí.

Por muchas razones, este tema no puede pasar desapercibido por la sociedad y reclama la atención de todas las autoridades.

Todos coincidimos en que hay que hacer un alto a la violencia.
Como premisa debemos señalar que los medios son y deben ser instrumentos de difusión de la cultura, promover y fortalecer la educación del ciudadano, propiciadores de la paz, el sano entretenimiento y vehículos de expresión y transmisión de mensajes formativos y, en fin, semilleros para el cultivo y propagación de valores cívicos, familiares y morales.

Constituye un hecho cierto que en los noticieros estelares de algunos canales televisivos se hace mucho énfasis a la violencia, con la divulgación de noticias que tienen esa connotación. Los llamados noticieros estelares deben presentar y llevar mensajes que contengan una enseñanza o aprendizaje o sirvan de modelo o de ejemplo, en vez de divulgar hechos que causan conmoción y escándalo. No puede ser, como sostiene el analista Tapia en sus certeros comentarios, que “Mientras más sangre, muerte y violación presente un medio de comunicación significa más rating, lamentablemente los noticieros han acostumbrado a la teleaudiencia a este morbo”.

¿Por qué no destacamos noticias sobre las bellezas y la historia de Portobelo, Isla Grande, del Corpus Cristi de La Villa de Los Santos, Chiriquí Oriente, del Valle de La Luna, lo portentoso del futuro Museo de la Biodiversidad, lo grandioso del desarrollo turístico de Boquete, el Canal como una maravilla del Mundo, los puertos de cruceros y su proyección a nivel internacional y tantos otros aspectos que han contribuido a la formación de nuestra patria?

En el artículo una Caminata por la Paz el seminarista Marcelino González refiriéndose al papel de los medios expresaba: “Hace unos días presencie a más de 600 jóvenes, de la 24 de Diciembre, en una gran caminata por la paz. Me emocioné al ver que todo no está perdido, que vale la pena servir y dedicar tiempo a quienes son rechazados, maltratados y avasallados por la sociedad misma. Mientras caminábamos meditaba: ¿Por qué no hay ningún medio de comunicación cubriendo el grito esperanzador de estos jóvenes? ¿Por qué nada mueve a que sea comunicado? ¿Qué es lo que realmente interesa a los medios? Me duele que los medios, en su mayoría, se muevan por lo que vende, lo bochornoso, la mediocridad, la delincuencia”.

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Publicado el 18 de junio de 2009 en el diario La Estrella de Panamá.

La Cinta Costera, modelo paisajístico

La Cinta Costera, modelo paisajístico.

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RAÚL E. RODRÍGUEZ A. – Abogado.  Presidente de la Asamblea Nacional

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La ribera marina de la ciudad capital ha sido la atracción de propios y extraños, de allí que en los primeros años de la década de los 50 las autoridades de turno decidieron aprovechar el área para construir una vía extensa y que contribuyera a despejar el tránsito vehicular para el presente y el futuro.

Fue así como en 1954 se inauguró la avenida Balboa, con el complemento del malecón, obras que en su momento le dieron una visión de innegable modernidad a la metrópoli.

El tiempo transcurrió y al llegar la década de los 80 empezaron a circular las ideas de una magna obra que rejuveneciera el sector, además de fortalecer la imagen de una nación en prosperidad, porque era y es Panamá. Los años ayudaron a madurar las iniciativas y así al arribar 1997 se dio a conocer el estudio llevado a cabo por el Ministerio de Vivienda, a través del Plan de Desarrollo Urbano del Área Metropolitana del Pacífico y el Atlántico y del Sistema de Espacios Abiertos, en el cual descollaba la Cinta Costera.

Dicho Plan comprendía el ordenamiento del área metropolitana desde Capira hasta Pacora, proyecto orientado a llevar beneficios a la ciudadanía que clamaba por espacios abiertos, especiales para lograr el esparcimiento clave en las urbes que, como la nuestra, acoge a más de un millón de habitantes (sumándole a los residentes del distrito de San Miguelito).
La Cinta Costera es uno de los megaproyectos que dejará como herencia para la posteridad la administración del presidente Martín Torrijos.

Desde nuestro punto de vista, independientemente de la inversión, la cual ha contribuido a generar más de tres mil plazas de empleos, esta obra es el regalo que se merece el pueblo panameño, sobre todo aquel que procede de los sectores más humildes, porque ahora podrá ir a disfrutar, con un mínimo de gasto personal, a un lugar amplio, seguro y sano.

Esta obra incluirá parques, ciclovías, puentes peatonales, los dos viaductos elevados, así como los necesarios estacionamientos. No faltarán las plantas ornamentales que contribuirán a purificar el aire, así como a complementar el paisaje citadino, pero, sobre todo, a rejuvenecer el entorno.

Nos atrevemos a asegurar que estos kilómetros que se extienden desde el Mercado de Mariscos hasta el monumento a la madre, en Paitilla, motivarán a los artistas, a los fotógrafos profesionales y aficionados, a captar cada espacio e inmortalizarlo en sus cámaras o lienzos.
Los panameños y panameñas nos debemos sentir orgullosos de que nuestra capital se ha desarrollado pegada al mar, con sus innumerables ventajas, por lo que al igual que otras ciudades como Niza, Copacabana, La Habana, y Guayaquil, por mencionar algunas, tenía derecho de lograr beneficios de esta bendición que le otorgó la naturaleza, de allí que la construcción de la Cinta Costera es el respaldo para el presente y el futuro.

El próximo domingo 21 de junio, cuando se realice la ceremonia especial para abrir el paso por esta obra, se escribirá una nueva historia de la evolución de la ciudad de Panamá y todos, los que estamos a favor y los que estén en contra, tendremos que reconocer que aquí, como en el tema de la ampliación del Canal, hemos contado con proyectos de Estado.
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Publicado el 18 de junio de 2009 en el diario La Estrella de Panamá

Recomendaciones al Programa de Estímulo Financiero

Gustavo ValderramaRecomendaciones al Programa de Estímulo Financiero
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Gustavo Valderrama R. – Economista – MBA
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El presidente Torrijos anunció el Programa de Estímulo Financiero, el cual nos parece necesario dada la delicada situación económica mundial. Para aquellos que no han tenido tiempo de prestarle atención al programa, básicamente consiste en colocar mil 100 millones de dólares a disposición de los bancos comerciales; los fondos provienen del BID, Banco Nacional y la Corporación Andina de Fomento.

La idea que subyace es generar un fondo que sirva para agilizar al sistema financiero en caso de que sea seriamente afectado con los préstamos interbancarios. Como es de conocimiento general, Panamá no tiene una banca central, que es la institución que funciona como intermediario para las tasas interbancarias y como prestamista de última instancia en un sistema financiero. Ahora bien, aunque los detalles del plan no han sido revelados, me parece que es un tema que debe ser tratado con mucha rigurosidad; debe tener reglas claras, que eviten que los fondos sean desviados y utilizados en forma inadecuada.

En vista de lo selectivo que puede ser la administración pública y que los malos usos son tanto posibles como probables, trataré de dar mis aportes sobre cómo debería funcionar un programa de esta naturaleza. En primer lugar, lo más importante es establecer quién será responsable de la administración de los fondos y establecer los criterios de aplicación para acceder a dicho fondo.

En segundo lugar, debe estar claro que las tasas de interés no pueden ser menores a las del mercado interbancario, es decir, una tasa de interés menor estaría enviando incentivos inadecuados para aquellos agentes que no saben de autorregulación y no logran diferenciar entre lo posible y lo debido.

Para ser más claros, explicaremos este punto: si las tasas de interés son menores a las tasas interbancarias o se reducen producto del plan, los bancos tendrían suficientes incentivos para solicitar los fondos necesarios del plan y dejar los fondos propios para previsiones, se estaría generando un híbrido del famoso Carry Trade; está claro que finalmente éstos utilizarían estos fondos a discreción de las instituciones financieras, con el amparo del Gobierno.

En tercer lugar, los países con moneda propia habitualmente tienen banca central y estos siempre colocan el precio de la tasa de descuento (como se le conoce al tipo de tasas) por encima de los fondos federales (tasa interbancaria), obligando a los agentes a utilizar los fondos como último recurso; es decir, con mercados perfectamente informados, los bancos con problemas de liquidez que entran solicitando dinero son rápidamente cuestionados sobre el uso del dinero, dejando en clara evidencia las condiciones del banco, de manera que éstos no puedan o deban sacar provecho de esta facilidad.

En cuarto lugar, los préstamos deben tener como destino inyectar dinámica al mercado de bienes, con la intermediación de los sistemas financieros, no pueden ni deben ser utilizados para capitalizarse o acumular provisiones por cuentas incobrables, nuevamente estaría distorsionando el mercado y lograría efectos, a mediano plazo, desestabilizadores. Si la intención fuera salvar a bancos con falta de liquidez o capitalización, en ese caso se debería crear otro fondo paralelo.

Y en quinto lugar se debería definir, de forma clara, si el programa ayudará solo al sistema financiero o al igual que el Tarp (Estados Unidos) dará ayuda financiera a empresas privadas de manera directa, o a otras empresas de tipo financiero.

Finalmente, desde nuestro punto de vista los fondos del Programa de Estímulo Financiero deben estar orientados casi en su totalidad para agilizar líneas de crédito empresariales, que producto de los mercados internacionales se han visto seriamente afectadas, es decir, el plan garantiza la disponibilidad del crédito, no así el precio del dinero.

Tampoco deben ser utilizados para generar préstamos al consumo y el uso de tarjetas de créditos, los cuales serían un riesgo que puede generar presiones inflacionarias, erosionando a su vez el poder adquisitivo de los panameños y elevando el endeudamiento, el cual generaría serias distorsiones al mercado financiero en el mediano plazo. Como diría mi abuela: “Más rápido cae un mentiroso que un cojo”, sería bueno advertirle esto a los bancos antes de llenarse los ojos con golosinas del Gobierno. Estaremos al pendiente…

Publicado el 11 de febrero del 2009 en el diario La Prensa.